28 novembre 2015

Montréal - Day 3

Dernier jour à Montréal, on commence par aller sur l'île Sainte Hélène, accessible en métro depuis le centre de Montréal. Sur cette île on trouve le parc Jean Drapeau, et un parc d'attraction La Ronde (fermé pour la saison). On marche jusquà la Biosphère, cette boule en métal. Il s'agit d'un reste de l'exposition universelle de 1967 (c'était le pavillon des Etats-Unis). Aujoud'hui elle habrite un musée de l'environnement, qu'on n'a pas visité. On s'est contenté de se promener et de regarder la vue de Montréal depuis le bord de l'île.

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On se dirige ensuite vers le parc olympique, construit pour les jeux de 1976. Il a été reconverti en un parc de musées, avec toujours quelques installations sportives. Par exemple le vélodrome a été transformé en Biodôme, une sorte de zoo intérieur (qu'on avait visité en 2014), un planétarium et un insectarium ont aussi été construits à côté. Le stade olympique est resté une installation sportive, même s'il n'a pas d'équipe résidente. Accolée au stade, la tour olympique est la tour la plus inclinée du monde (175 mètres de haut, et son inclinaison va de 23° à 63,4° de la base vers le sommet). On avait voulu y monter en 2014, mais on s'était retrouvé au milieu d'une tempête de neige, la visibilité n'était pas optimale (pour tout dire on voyait même pas la tour d'en bas...) on y avait donc renoncé. Mais aujourdh'hui le temps est juste un peu couvert, on monte ! La montée en funiculaire est plutôt cool, par contre la vue depuis le haut de la tour n'est pas super... On voit l'île Sainte Hélène, mais on est un peu loin pour vraiment voir les détails. La vue sur le centre ville et le mont royal est pas mal. Au pied de la tour on voit le village olympique (l'immeuble rectangulaire) et le reste du parc. Mais au nord la vue est sans intérêt : parcs industriels se succèdent... On est quand même content d'avoir vu ce que ça donnait, mais ça ne vaut vraiment pas le prix qu'ils en demandent (22$), surtout après avoir fait la Prudential Tower à Boston, d'où on avait une vue magnifique...

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On ira ensuite faire un tour dans le quartier latin, un chouette quartier étudiant. On n'a pas de photo, mais on vous conseille d'y faire un tour si vous passez par Montréal. Puis la journée est finie, direction le sud, la frontière américaine, et la maison !

 

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27 novembre 2015

Canada- Day 2 : parc Omega et Chateau Montebello

Deuxième jour à Montréal, il pleut. Mais on avait de toute façon prévu de sortir de la ville et d'aller au parc Omega ( sur les conseils du blog de Mathilde). Il s'agit d'un parc "safari", où on peut rouler  au milieu d'animaux typiques du canada (surtout des cervidés). 

Au début on ne sait pas trop à quoi s'attendre. L'entrée n'est pas donnée (24$ par personne) et il pleut, on espère quand même passer un bon moment. On passe la guérite de l'entrée, où on nous suggère de nous arrêter à la maison du parc pour acheter des carottes pour les animaux. C'est ce qu'on fait, on en profite pour regarder une petite expo de photos, en plaisantant qu'au pire si on ne voit pas d'animaux, on aura au moins vu de jolies photos... On était vraiment dans l'erreur, comme vous pouvez voir sur les photos suivantes... On a d'ailleurs mis de temps à les trier pour n'en choisir que quelques unes...

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On nous a aussi fournit un plan du circuit voiture (sens unique) avec la position approximative des animaux. Mais on se rend vite compte que c'est très approximatif puisqu'ils sont presque tous en liberté. On croise d'abord quelques sangliers, et puis au loin, un cerf. "Vite accélère !" On s'approche doucement, pour ne pas l'effrayer. Et là il aperçoit la voiture et... il se jette sur nous ! Et oui tout le monde leur donne les carottes, du coup il n'attend que ça ! Tout le reste de la journée on s'amuse à les nourrir, en essayant de ne pas de faire tremper : il pleut à verse, les animaux sont bien mouillées et adorent rentrer leur tête dans la voiture pour quémander des carottes. 

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Après une première boucle, on entre dans une autre partie du parc ( séparée de la première par des grilles au sol et des barrières). On y trouve des renards arctiques, ainsi que des rennes (ou caribous en québécois)  enfermés par des grilles. Plus loin un troupeau de bisons est en train de brouter. La plupart sont dans l'herbe, mais deux imposants individus sont sur la route. On commence par avancer doucement, pour ne pas les effrayer ( on ne veut pas les brusquer, c'est bien écrit sur la brochure et les panneaux qu'il ne faut pas ouvrir nos fenêtres à côté d'eux). Mais il n'en n'ont rien à faire. On fait des appels de phare, toujours rien. On recule, on klaxonne. Ils tournent la tête, nous regardent avec un un air désabusé, et c'est tout. L'option de passer sur le côté, dans la boue, ne nous enchante guère : on n'a pas un 4x4 et j'ai pas envie de sortir pour pousser la voiture à côté des bisons. On choisit donc la solution de passer entre les deux, très très doucement. Ouf on passe ! 

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On s'arrête ensuite à l'aire de pique-nique pour manger un peu. On est arrêté depuis 2 minutes quand 3 chevreuils se jettent sur nous. On n'a même pas de carottes dans le mains ! On comprend vite pourquoi : juste à côté de nous se trouve un distributeur de fourage : si on met 25cts on peut en donner aux chevreuils. 

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Après un repas humide, on continue notre périple et on arrive enfin au Moose (=élan en français, orignal en québécois). C'était ce qu'on attendait après avoir vu tous les signes "Attention Moose" ou "Moose Crossing" sur les routes. Et ben on est content qu'ils soient derrière des grilles, et de ne jamais en avoir croisé sur les routes : ils sont immenses !

 

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Puis vient l'aventure "sanglier". Nathanaël s'amuse à tenter des sangliers avec des carottes ( avant de leur lancer quelques bouts), Charly le prévient "Attention ça peut sauter". Un sanglier s'approche alors de la fenêtre de Charly, qui a une carotte à la main ( et l'appareil photo dans l'autre), le regarde, et paf ! il saute au niveau de la fenêtre ! Mais il n'arrive quand même pas à sauter assez haut, ses sabots glissent sur la portière. Mais il nous aura quand même fait une petite frayeur, suivi d'un bon fou rire !

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La boucle se termine par la région "montagneuse", avec des bouquetins des alpes. Il devrait aussi y avoir des ours, mais on n'en n'a pas vu un, et leurs enclos sont occupés par les bouquetins, donc on imagine qu'ils ont été bougés pour l'hiver. On finit notre visite par deux petites promenades : la première sur une passerelle au dessus des loups. Puis on marche autour d'un petit lac, et on finit nos carottes en nourissant un troupeau de daims (bien plus craintifs que tous les animaux qu'on a vu jusque là, mais bon avec une carotte on arrive à les caresser...).

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Dans cette journée on aura donc vu : des élans, des cerfs, des wapitis, des coyotes, des daims, des dindons sauvages, des bisons, des loups gris, des sangliers, des écureuils, bouquetins des alpes, caribous, boeufs musqués, renards arctiques, et des loups arctiques. On a vraiment aimé notre journée, en plus on a croisé maximum 5 voitures, autant vous dire qu'on était tous seuls... Le seul bémol, si vous avez une voiture flambant neuve vous n'aurez peut être pas trop envie de vous approcher trop près des cerfs : avec leurs grands bois ils ne savent pas trop faire attention à la carosserie (sans parler des sangliers sauteurs...)

 

On a fini la journée en allant se réchauffer au Chateau Montebello, un hotel Fairmont juste à côté du parc. Il s'agit de la plus grande construction en bois ronds au monde, on y est allé sur les conseils de la volontaire de l'office de tourisme de Montréal. On est arrivé de nuit, donc on a pas vu l'extérieur, mais la salle du bar est au centre de l'hotel, et c'était magnifique, surtout avec les décors de Noël ! Merci à Anna pour ces 3 dernières photos :)

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Suite et fin du week-end.

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26 novembre 2015

Montréal - Day 1

Ce week end c'est thanksgiving, j'ai donc un week-end de 4 jours. On en profite pour quitter le pays et partir vers le Canada, à Montréal, avec Nathanaël et Anna. 

Après une journée de voyage (6h de route, 1 heure pour s'arrêter faire des courses, et 30 minutes de bouchons à l'arrivée), le jeudi on est prêt pour une journée de visite. On était déjà venu à Montréal en Mars 2014, mais tout était couvert de neige et de glace. Ce coup ci on découvre la ville sans son manteau blanc. Premier arrêt : le centre historique du vieux Montréal. On décide de visiter à nouveau la basilique Notre Dame, on en a un très bon souvenir. On a bien fait, cette basilique est vraiment magnifique, et le guide très interessant et passioné. La partie principale de l'église est gothique, avec un choeur décoré en bleu. Le guide nous informe que c'est là que s'est marié Celine Dion, et aussi un joueur de hockey dont on a oublié le nom ( mais les canadiens qui visitaient en même temps que nous on approuvé du même "aaaah" que pour Céline, donc il doit être connu...). Derrière l'église principale se trouve la chapelle des mariages ( pour les gens qui ont moins d'invités que Céline), très moderne. Derrière l'autel se trouve une sculpture en bronze très impressionnante.

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On continue notre visite du centre ville par quelques batiments historiques, dont beaucoup de banques aux jolies facades. On peut même rentrer à l'intérieur, les décorations de noël sont tout juste installées, pour le plaisir de nos yeux. 

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Puis direction le port et sa plage, qui est malheureusement fermée ( avec les températures juste au dessus de 0, on aurait pourtant bien aimé y faire un tour...)

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On continue la visite par le centre ville, où on retiendra surtout les hauts buildings et les nombreuses églises. D'abord la cathédrale anglicane Christ Church, qui se reflète dans les buildings, mais dont l'intérieur est quelconque.

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Puis la basilique Saint Patrick, construite pour les catholiques irlandais. Là c'est l'extérieur qui n'était pas mémorable, puisqu'on a même pas pris de photo. Mais l'intérieur est impressionant, tout en bois.

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Pour finir ce tour religieux, la cathédrale Marie Reine du monde, faite sur le modèle de Saint Pierre de Rome ( en plus petit). 

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Il est 15h30, il reste moins d'une heure de soleil, on fonce vers le campus de l'université Mc Gill (joli, mais bon on habite dans la ville de Harvard donc on est devenu difficiles en terme d'esthétique des universités :) )  et on aborde l'ascension de "La Montagne", c'est à dire le Mont Royal. C'est la colline qui a donné son nom à la ville. Après 15 minutes d'escaliers on arrive au sommet qui nous offre une jolie vue sur le centre ville. Il commence à pleuvoir et la luminosité baisse, on rentre s'abriter dans le "chalet", une grande batisse ouverte au public. Dans un coin on trouve des fauteuils au coin du feu (oui je vous assure) et on se pose en attendant la nuit noire. On ressort alors pour prendre des jolies photos de nuit (vive notre nouveau pied d'appareil photo !)

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On finit cette journée québecoise par un incontournable : la poutine ! On avait aimé celle qu'on avait mangé il y a un an et demi à la banquise, on décide donc d'y retourner. On attend une trentaine de minute (dont la moitié dehors) et on est recompensé ! Bon comme ça, ça a pas l'air super, et puis si je vous dis ce qu'il y a dedans (frite, fromage en grain, sauce barbecue) ça va pas améliorer votre avis, mais je vous assure, c'est bon ! Et puis on a pris des poutines améliorées : savoyarde pour moi ( fromage suisse = pseudo gruyère, crème sûre = une sorte de crème fraîche et bacon - oui les savoyards, arrêtez de rigoler, je sais c'est pas chez vous...) et miam pour charly (oignons, fromage suisse, merguez, tomate, steak). Après ce repas très léger on est content des 20 minutes de marche digestive jusqu'à notre logement pour le week-end, un appartement trouvé sur airbnb. 

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La suite : le parc omega (plein de photos de cerfs inside !).

Posté par MJ_Cha à 06:33 PM - - Commentaires [6] - Permalien [#]
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