02 novembre 2016

Old Sturbridge Village

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Le samedi 9 Octobre, on a loué une voiture pour se rendre à Old Sturbridge Village, un village musée situé à une heure à l’Ouest de Boston. Ce musée reproduit un village comme dans les années 1830. Avant d’arriver, on avait un peu peur d’être déçu, comme c’est souvent le cas quand on lit dans les guides que quelque chose est très « historique » (car en fait il s’agit souvent d’une maison en bois banale, construite il y a moins de 200 ans…) Mais là on a été très agréablement surpris. Il s’agit d’un village entier, avec toutes les différentes activités qu’on pouvait trouver à l’époque : cordonnier, potier, forgeron… Dans chaque maison on trouve des acteurs, qui fabrique réellement des objets, et qui répondent à nos questions.

On Saturday the 9th, we rented a car to go to Old Sturbridge Village, a living museum located 1hour-drive to the West of Boston. This museum reproduces a village in the 1830's. Before arriving, we were a bit afraid of being disappointed, as we often are when we read book guide about something "historical" (because it's often a common wooden house, built 200 years ago ...). But here we were very pleasantly surprised. This is an entire village, with all different activities that we could find at this time, cobbler, potter, blacksmith ... In each house we find actors who really create things, and who answer our questions.

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Dans le village, des acteurs se promène en habit d’époque, et promène des attelages de bœufs, ou conduisent une diligence.

In the village, actors walk around wearing period costumes, and drive a beef team, or drive a stagecoach.

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On a passé 3h dans le village, mais on aurait facilement pu y passer la journée. On a vraiment aimé ce voyage dans le temps !

We spent 3 hours in the village, but we could have spent the day. We really liked this time travel.

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25 octobre 2015

Walden Pond et Corn Maze

Ce week end Antoine et Mathias sont à la maison, on décide d'aller faire un tour à la campagne.

Premier arrêt : Walden Pond. Il s'agit d'un plan d'eau à une vingtaine de minute de Boston. L'écrivain Thoreau a vécu deux ans sur les bords de l'étang et a raconté cela dans un livre, ce qui a rendu l'endroit célèbre. Il s'agit d'un parc entretenu par le Massachussetts, on s'acquitte des 8$ de parking, on récupère un petit livret qui décrit l'endroit, et on part se promener. On fait le tour de l'étang en alternant entre la plage et le chemin dans les bois, avec les couleurs de l'automne c'est magnifique !

 

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On enchaîne sur une activité typiquement automnale aux Etats-Unis : aller dans une ferme. On avait déjà fait un tour dans une ferme la semaine précédente, où il y avait un Pumpkin Patch, quelques animaux, et un mini labyrinthe pour les enfants. Plusieurs de nos amis américains nous ont parlé des labyrinthes de maïs géants qui sont construits pour l'automne. On se dirige donc vers Davis Mega Maze. L'entrée de 20$ par personne nous donne accès à un grand espace avec le labyrinthe, mais aussi plein de jeux. Pour commencer on fait un tour de tyrolienne. En montant en haut de la tour d'où on se lance on peut déjà voir le labyrinthe de haut, c'est impressionant. C'est la fin de la saison, donc les maïs sont fanés et assez abîmés, mais le labyrinthe reste  aussi grand et difficile à résoudre. Après un repas de burgers on se lance à l'assaut du labyrinthe. 

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On nous fournis un fascicule avec une petite histoire marrante pour raconter l'histoire du labyrinthe. Tous les ans les organisateurs ont un thème et construisent le labyrinthe en fonction. Cette année le thème c'est Escape. Dans le fascicule on trouve différents petits jeux pour rendre la visite plus amusante : il faut trouver des panneaux pour remplir les blancs. Pour ne pas se perdre et voir un maximum du labyrinthe on décide de prendre toujours à droite. C'est super marrant, quand on est au milieu des haies on ne voit vraiment plus rien (surtout moi qui ne suis pas bien grande...) On trouve des panneaux, des jeux genre tir à l'arc, et même une petit stand qui vend des snacks. D'ailleurs c'est marrant à un moment on passe sur un pont au dessus du snack, et on se dit que c'est vraiment sadique pour les gens qui ont une petite faim : ils voient la nourriture sans pouvoir l'atteindre, et sans aucune idée de comment y arriver. Mais non ! Les américains ont pensés à tout pour atteindre les bonbons et les sodas : il y a un tuyau pour parler au vendeur, et un seau sur une corde pour transporter l'argent et les achats !!

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En dessous des ponts on trouve aussi des décors d'Halloween pour faire peur. Sur certains ponts il y a des bacs avec des bonbons. Tout est vraiment fait pour passer un bon moment ! Et si on est perdu il y a des agents postés sur certains ponts pour nous aider. Et bien sûr il existe des sorties de secours , une allée qui traverse tout le labyrinthe, coupée par des panneaux "Do not pass" pour ne pas tricher. On a aussi signé un "waiver" comme quoi on était responsable de nos blessures, et une vidéo avant l'entrée nous rappelle les consignes de sécurité, et précise que le labyrinthe est fragile, tout dégradation sera soumise à une amende de 1000$ ! Grâce à toutes ces mesures le labyrinthe a été élu le labyrinthe le plus "safe". C'est marrant de voir cette récompense à côté des promesses : "labyrinthe le plus grand", ''le plus aventureux", etc...

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Après 1h30 (il y a des horloges à l'entrée et à l'arrivée pour se chronométrer) on trouve enfin la sortie ! On a le droit a un jeton "J'ai survécu !".

 

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On décide de profiter des autres attractions de la ferme : animaux à nourrir, jeux d'echec géant... Il y a aussi pleins d'animations pour les enfants : "Farm Volleyball" avec des ballons géants, piscine de graines de maïs, puzzle en tous genre...C'est vraiment très sympa. On finit bien sûr la journée par des doughnuts frais à l'apple cider, et du cidre chaud. Délicieux !

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Posté par MJ_Cha à 07:12 PM - - Commentaires [0] - Permalien [#]
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18 octobre 2015

Balade automnale dans le Massachusetts

Ce dimanche on a des invités, c'est l'occasion de louer une voiture et d'aller profiter de l'automne à la campagne.

 

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Premier arrêt : Salem, ville des sorcières. En Octobre la ville revêt son habit d'Halloween : personnes déguisées, citrouilles creusées et autres décors pour faire peur. On se promène dans la ville et sur le port, et on profite des décorations. On entre dans le plus vieux magasin de bonbon des Etats-Unis (les amércains adorent vraiment ce qualificatif) et on achète quelques sucreries halloweenesques. On finit notre visite au Witch Dungeon Museum. La ville est remplie de ces "musées", qui sont plutôt des attractions... On assiste d'abord à une reproduction du procès d'une sorcière. On apprend plus en détail cette histoire de sorcière : Salem était la capitale d'un comté qui s'est retrouvé dirigé par le Révérend Parris. Un jour sa fille et sa nièce se mettent à se comporter de manière étrange, et le révérend conclut qu'il s'agit d'une possession. Les deux jeunes filles se mettent alors à accuser des personnes de les avoir ensorceler. Chaque personne accusée est alors interrogée, et si elle confesse on lui propose d'accuser en retour pour être libérée. Les personnes accusées sont souvent de riches propriétaire, afin que les plaignant et les responsables de la ville puisse récupérer leurs terres. Ce manège dure un moment (tout de même 19 morts, personne ne fût brûlé, mais un homme a quand même été tué par écrasement par des pierre...) jusqu'à ce qu'une petition de villageois arrive au gouverneur, qui mit fin aux executions. Après une petite scène de procès joué par deux actrices, on visite une reconstitution de la prison. On apprend que les familles des accusés devaient payer pour la nourriture, les vêtements, mais aussi la taille de la cellule. Et cela a son importance, vu que certaines cellules sont si petites qu'on est obligé de se tenir debout... Des mannequins sont à la place des prisonniers, sauf un ou il s'agit d'un figurant qui nous fait peur au passage (et ça marche...) Après une vingtaine de minute la visite est terminée. Un peu léger, mais il fallait voir au moins un de ces "musées" ! Conclusion sur Salem : c'est sympa comme petite ville, mais on s'attendait à plus de décor... Peut-être qu'il faut venir plus proche du 31 Octobre ?

 

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On décide ensuite de faire une activité typiquement automnale aux Etats-Unis : aller dans une ferme qui propose un Pumpkin Patch (ou champ de citrouille). Direction Brookby Farm ! En plus du pumpkin patch il y a des activités pour les enfants (un mini labyrinthe, un feu pour faire griller des chamallow...), on peut aussi ramasser des pommes, et acheter tout un tas de produits de la ferme : décorations automnales (des choux, des chrysanthèmes qui ici ne sont pas associées à la Toussaint, des bottes de pailles...), bien sûr des fruits et légumes, mais aussi des doughnuts au Apple Cider, et du Apple Cider chaud. Ici le Apple Cider n'est pas du cidre, mais du jus de pomme frais. Et chaud c'est délicieux, et bien nécessaire pour nous réchauffer en cette journée glaciale !

 

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Je cherche ensuite sur mon téléphone notre prochaine destination : on veut voir des arbres rouges. On choisit d'aller près de l'océan, on roule dans la campagne et on admire les décors d'Halloween. Certaines personnes ont de l'imagination ! On s'arrête à la plage de Manchester-by-the-sea, une jolie plage de sable blanc longée de propriétés privées. On va ensuite à Crane Beach, une plage avec plusieurs sentier de promenade aménagés. Le vent souffle sur la plage, on décide de suivre un sentier pour être à l'abri. Le sentier nous conduit à Castle Hill, une grande propriété en haut de la colline, avec une magnifique pelouse d'où on voit la mer ! 

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On rentre à Boston avec le soleil couchant. Le soir en dessert on mange une Pecan Pie qu'on a acheté à la ferme. Il paraît que c'est un dessert les plus caloriques du monde, on comprend pourquoi : du sucre, des oeufs, du gras et des noix de pecan. C'est bon, mais ça nourrit bien ! Après une demi part je n'en peut plus !

 

Posté par MJ_Cha à 06:49 PM - - Commentaires [3] - Permalien [#]
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23 mai 2015

Memorial Week End : La côte et le New Hampshire - Part 1

Lundi c'était le Memorial Day, qui est un jour férié, l'équivalent de notre 11 Novembre. Du coup, week end de trois jours, donc petit road trip. On a décidé de remonter la côte jusqu'à Portland dans le Maine, puis d'aller faire un tour dans les White Mountains et la région des lacs du New Hampshire.

Samedi, après quelques difficultés, nous avons loué une voiture, direction la côte. Grand soleil, trompeur, il fait une dizaine de degrés (d'où le retour des blousons...). D'abord Cape Ann, au nord de Boston. Gloucester, le plus vieux port des Etats-Unis (ici tout est le plus vieux quelque chose), un peu décevant. Une petite ville américaine typique, sans trop de cachet. Le port et ses casiers à homard est le plus intéressant de la visite. Ensuite on a roulé dans Cape Ann, on a vu des villas magnifiques, pleins de lilas en fleurs, des jolies plages. Très sympa !

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Pause déjeuner dans une des nombreuses barraques à fruit de mer le long de la route. Burger au saumon pour Charly, scallop roll (noix de saint jacques frites dans un pain à hot dog... Pourquoi ? pourquoi pas !) pour moi. Puis direction Portsmouth, seule grande ville du bord de mer du New Hampshire. Idem que Gloucester, mignon mais pas grand. 

 

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On finit la journée dans un 3ème état, le Maine. D'abord passage par Kennenbunkport, petit village touristique sur pilotis, mignon. Puis, Portland, qui est la plus grande ville de l'état. La ballade du bord de mer est sympa, on a vu un bout du mur de Berlin... Achat du souvenir du week end : des bières locales, Portland étant apparemment très connue pour ses brasseries. Diner dans un restaurant "méditerannéen" (ce qui veut tout et rien dire...), salade grecque et pizza sur pain pita.

 

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Le soir on a dormi dans un Bed and Breakfast trouvé sur Airbnb. Super accueil, on a adoré Nigel le chat, et le lendemain matin on a eu droit à un super petit déjeuner avec les oeufs du jardin !

 

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A suivre...

Posté par MJ_Cha à 08:32 PM - - Commentaires [0] - Permalien [#]
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