24 janvier 2017

New York

Nous avons passé 3 jours à New York entre Noël et le jour de l’an. Le but principal était de voir les décorations de Noël, comme on vous l’a montré dans un article précédent. Mais on en a profité pour voir d’autres choses ! On logeait dans Williamsburg, un quartier de Brooklyn. On en a profité pour faire un tour dans le quartier voisin de Bushwick, où se trouvent de nombreuses fresques murales. On est aussi allé au bord de la East River, où on avait une jolie vue sur Manhattan.

We spent 3 days in New York City between Christmas and New Year Day. The main goal was to see Christmas decorations, as we showed you in a previous article. But we took the opportunity to see other things ! We stayed in Williamsburg, a neighborhood in Brooklyn. We took the opportunity to have a walk in the  neighborhood of Bushwick, where there are many murals. We also went to the East River, where we had a beautiful view of Manhattan.

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On a visité le 9/11 Memorial, un musée situé sous la place du World Trade Center, qui relate les événements du 11 Septembre 2001. C’était très bien fait et émouvant, mais bon l’exposition « d’artefacts » comme des chaussures à talon ou des cartes d’hôtel retrouvées dans les décombres étaient un peu too much… On fait un tour dans l’Oculus, la nouvelle gare. La dernière fois qu’on était venu, elle n’était pas finie. Maintenant on y trouve un centre commercial, et il y avait de jolis éclairages pour noël.

We visited the 9/11 Memorial, a museum located under the World Trade Center, which talks about the events of September 11, 2001. It was very well done and touching, but the exhibition of "artifacts'" like heel shoes or hotel passes found in the rubble were a little too much ... We had a walk in the Oculus, the new train station. The last time we came, it was not finished. Now there is a shopping center, and there were nice lights for Christmas.

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On est aussi monté en haut de la nouvelle tour One World Trade Center. Après avoir attendu 30 minutes dehors, on monte dans un ascenseur super rapide, sur les murs duquel sont projetés des effets visuels montrant l’évolution du quartier à travers l’histoire. Une fois en haut, on se retrouve devant un écran, où un petit film est diffusé. A la fin du film l’écran se lève sur la vue ! Un show à l’américaine quoi… On a ensuite accès à l’étage d’observation, où on a une vue à 360° derrière des vitres. J’aime beaucoup la vue, avec la statue de la liberté au Sud, et Manhattan qui se découpe au nord. 

We also went on top of the new One World Trade Center tower. After waiting 30 minutes outside, we go into a super fast elevator, on the walls of which are projected visual effects that show us the evolution of the neighborhood throughout history. Once at the top, we are facing a screen, where a small film is shown. At the end of the film the screen rises et we are facing the view ! A show in the American style ... Then we have access to the observation deck, where we have a 360 ° view behind windows. I love the view, with the Statue of Liberty to the south, and Manhattan to the north.

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Enfin, on est monté tout en haut de Manhattan, an niveau de la 190ème rue, pour aller à The Cloisters. Il s’agit d’un musée dans un faux monastère construit en 1939 pour accueillir des œuvres provenant d’églises européennes. On trouve en particulier 4 cloîtres importés de France. C’est très insolite, on est au milieu d’un parc, c’est dur de réaliser qu’on est encore dans New York !

Finally, we went to the top of Manhattan, at the level of the 190th street, to go to The Cloisters. It is a museum in a false monastery built in 1939 to receive works of art from European churches. There are in particular 4 cloisters imported from France. It's very unusual, we are in the middle of a park, it's hard to realize that we are still in New York City !

 

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06 novembre 2016

Deux musées historiques de Boston - Two historical museums in Boston

Boston est une ville américaine très historique, on y trouve donc de nombreux musées qui racontent un moment de l’Histoire du pays. Ces derniers temps on en a visité deux : le Boston Tea Party Museum et le John Fitzgerald Kennedy National Historic Site.

Boston is a very historical american city, there are many museums which talk about a historic moment of the country. Last month we visited two museums : the Boston Tea Party Museum and the John Fitzgerald Kennedy National Historic Site.

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Le Boston Tea Party Museum est plus un spectacle vivant qu’un musée. Dans un premier temps, on rentre dans une grande salle de réunion avec un petit groupe de visiteurs, dans laquelle une actrice en habit d’époque (1773) nous distribue des cartes, qui nous attribue à chacun un rôle : nous allons revivre la nuit de la Boston Tea Party, et chacun d’entre nous représente un des acteurs de cette nuit. Un acteur jouant Sam Adams, un célèbre révolutionnaire, nous déclame le discours qui a déclenché la révolte. On est tout de suite dans l’ambiance, les acteurs nous encouragent à réagir à leurs discours en applaudissant ou en levant les bras en l’air. C’est plutôt marrant, même si on ne comprend pas toutes les subtilités de l’anglais de l’époque. On apprend donc toute l’histoire de la Tea Party de façon amusante ! Les américains ne veulent plus payer les taxes aux anglais, tant qu’ils ne seront pas représentés au parlement. Dans le port se trouvent 3 bateaux remplis de thé, qui dès qu’il sera débarqué dans le port de Boston sera soumis aux taxes.  Les révolutionnaires veulent donc forcer les bateaux à repartir vers l’Angleterre avec leur cargaison. Mais le gouverneur interdit aux bateaux de repartir sans décharger le thé. Les révolutionnaires décident donc de vider le thé dans la mer pour protester contre cette décision. Ils se déguisent en Mohawk (des amérindiens, on nous donne d’ailleurs une plume à l’entrée du musée, pour nous « déguiser ») pour ne pas être reconnus, et aussi car les Mohawks suscitaient la terreur.  Silencieusement, et sans violence, ils jettent les caisses de thé à l’eau. Aucun d’entre eux ne parlera, et aucun ne sera arrêté.

The Boston Tea Party Museum is more a show than a museum. First, we and a small group of visitors enter in a large meeting room, in which an actress in period costume (1773) distributes cards to us, and assigns to each of us a role : we are going to live through the night of the Boston Tea Party again, and everyone of us represents one of the actors of this night. An actor playing Sam Adams, a famous revolutionary, proclaims the speech that triggered the revolt. We are immediately in the show, actors incite us to react to their speeches by applauding of by raising arms in the air. It is fun, even if we don't understand all subtleties of the English of this time. So we learn all the Tea Party history in a funny way ! Americans did not want to pay taxes to the English anymore, as long as they were not represented in the parliament. In the harbor there were 3 boats full of tea, which would be taxed as soon as they arrived to the dock. Revolutionaries wanted to force the boats to leave back to England with their goods. But the governor did not allow the boats to leave the harbor without unloading the tea. Therefore revolutionaries decided to throw the tea in the sea to protest against this decision. They disguised themselves native Americans Mohawk (in the Museum's entrance, they gave us a feather to disguise ourselves) in order not to be recognized, and also because Mohawks aroused terror. Silently and without violence, they threw tea boxes in the sea. None of them would speak, and none of them would be arrested.

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Après ce petit discours historique, on visite une reconstitution d’un des bateaux ancrés dans le port la fameuse nuit du 16 décembre 1773. On est invité à jeter une caisse de thé à la mer, et un acteur déguisé en soldat nous explique la vie sur ces bateaux. Pour finir la visite, on passe dans un petit musée, avec des films et des hologrammes, qui nous racontent comment cet acte de rébellion mènera à la révolution. Ce musée est très bien fait, on a passé un super moment, et on a appris plein de choses !

After this small historical speech, we visit a reconstitution of one of the boat which was in the harbor during the night of the 16 December 1773. We are invited to throw a tea box in the sea, and an actor disguised as a soldier explains us how life was on a boat. To conclude the visit, we enter in a small museum, with movies and holograms, which talks about how that rebellion act led to the revolution. This museum is very well done, we spent a great moment, and learnt a lot of things !

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Le John Fitzgerald Kennedy National Historic Site est en fait la maison dans laquelle John Kennedy est né. La visite guidée est gratuite, on fait le tour de la maison. On apprend plein de choses sur Rose Kennedy (la mère du président) et sur leur famille en général. Ce n’est pas inoubliable, mais le quartier est sympa avec toutes ces maisons de bois, et c’est intéressant de voir la ferveur des bostoniens pour «leur » président.  

The John Fitzgerald Kennedy National Historic Site is in fact the house where John Kennedy was born. The guided visit is free, and we see all the rooms in the house. We learn many things about Rose Kennedy (the president's mother) and about his family. It is not memorable, but the neighborhood is nice with all these wooden houses, and it is interesting to see the Bostonian's enthusiasm for "their" president.

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02 novembre 2016

Old Sturbridge Village

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Le samedi 9 Octobre, on a loué une voiture pour se rendre à Old Sturbridge Village, un village musée situé à une heure à l’Ouest de Boston. Ce musée reproduit un village comme dans les années 1830. Avant d’arriver, on avait un peu peur d’être déçu, comme c’est souvent le cas quand on lit dans les guides que quelque chose est très « historique » (car en fait il s’agit souvent d’une maison en bois banale, construite il y a moins de 200 ans…) Mais là on a été très agréablement surpris. Il s’agit d’un village entier, avec toutes les différentes activités qu’on pouvait trouver à l’époque : cordonnier, potier, forgeron… Dans chaque maison on trouve des acteurs, qui fabrique réellement des objets, et qui répondent à nos questions.

On Saturday the 9th, we rented a car to go to Old Sturbridge Village, a living museum located 1hour-drive to the West of Boston. This museum reproduces a village in the 1830's. Before arriving, we were a bit afraid of being disappointed, as we often are when we read book guide about something "historical" (because it's often a common wooden house, built 200 years ago ...). But here we were very pleasantly surprised. This is an entire village, with all different activities that we could find at this time, cobbler, potter, blacksmith ... In each house we find actors who really create things, and who answer our questions.

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Dans le village, des acteurs se promène en habit d’époque, et promène des attelages de bœufs, ou conduisent une diligence.

In the village, actors walk around wearing period costumes, and drive a beef team, or drive a stagecoach.

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On a passé 3h dans le village, mais on aurait facilement pu y passer la journée. On a vraiment aimé ce voyage dans le temps !

We spent 3 hours in the village, but we could have spent the day. We really liked this time travel.

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11 juin 2016

Isabella Stewart Gardner Museum

Il reste encore quelques musées qu’on n’a jamais visités à Boston, cette après-midi direction le Isabella Stewart Gardner Museum. Ce musée a été ouvert par Isabella Stewart Gardner en 1903. Cette riche collectionneuse voulait exposer ses nombreuses œuvres d’art, et ouvrir sa maison au public.

There are still some Museums we have never visited in Boston, therefore this afternoon we go to the Isabella Stewart Gardner Museum. This museum has been open by Isabella Stewart Gardner in 1903. This wealthy collector wanted to exhibit her many art works, and opened her house for the public.

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La maison est construite sur le modèle d’un palais vénitien. D’extérieur ce n’est pas génial, mais l’intérieur est très sympa. Toutes les salles sont situées autour d’un très joli patio. Les salles ne sont pas organisées comme les musées dont on a l’habitude, mais comme des pièces à vivre, avec un amoncellement de tableaux aux murs. Ca ne met pas forcément les œuvres en valeur, mais c’est original. On trouve de nombreux tableaux, mais aussi des ‘’bouts d’églises’’ importés d’Europe : chaires, rosace, vitraux…

The house has been built based on a venetian palace. From outside this is not great, but the inside is very nice. All rooms are located around a very nice patio. Rooms are not organized like we are used to see them in a traditional museum, but as living rooms, with a ton of paintings on the walls. It does not necessarily put the work in value, but it is original. There are many paintings, but also some "church's furniture" imported from Europe, chairs, rose windows, stained-glass windows ...

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Le musée est aussi tristement célèbre pour avoir été le théâtre du plus grand vol d’art dans une propriété privée : en 1990 des hommes déguisés en policiers ont volé des tableaux estimés à 500 millions de dollars…

The museum is also notorious for being the scene of the largest art theft of private property: in 1990 men disguised as policemen stole paintings valued at $ 500 million ...

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17 décembre 2015

San Francisco - Day 5

Pour ce dernier jour de visite, Charly a visité en solo deux musées gratuits de la ville : le Cable Car Museum et le Wells Fargo Museum.

Le cable car museum est situé au croisement des 4 lignes restantes de cable cars. C'est là que se situent les roues qui font tourner les câbles (un câble par ligne donc 4 en tout). En plus d'une petite salle d'exposition avec panneaux descriptifs de la grande époque des Cable Cars, on peut aussi passer sous terre pour voir les roues tourner. Attention le musée est aussi l'atelier de maintenance, donc c'est plutôt bruyant ( bruit constant des roues) et ça sent l'huile ! On peut également trouver une petite exposition sur le tremblement de terre de 1906 qui a dévasté San Francisco.

 

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Le Wells Fargo museum est un musée à la gloire de cette banque. Cette compagnie a grandi avec le développement de la Californie lors de la ruée vers l'or ( et a donc diversifié ses activités en fonction : transport de courrier, diligence, télégraphe...). Pour tous les amateurs de Lucky Luke, c'est un petit musée sympa où vous retrouverez plein de références. 

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En bonus quelques photos de nuit, depuis les quais.

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05 septembre 2015

Washington DC - part 1

 

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Ce week-end est un long week-end : lundi c'est Labour Day, soit la fête du travail. On en a donc profité pour partir un peu loin : à Washington DC. Pourquoi je précise DC, pour Disctrict of Columbia ? Parce que si on ne dit que Washington, les américains pensent qu'on parle de l'Etat, au Nord de la côte Ouest, donc pas vraiment au même endroit... Washington DC, la capitale, se situe sur la côte Est, à 1h30 d'avion au Sud de Boston. Le Disctrict of Columbia n'est pas un état mais un territoire donné par plusieurs états après la révolution, pour créer une capitale indépendante. Le statut du District est très particulier : toutes les décisions municipales sont prises par le congrès américain et pas par leurs élus direct. D'où la phrase qu'on peut lire sur leurs plaques d'immatriculation "taxation without representation" ( des taxes sans représentation). Pour plus d'info sur ce statut je vous conseille (pour ceux qui parlent anglais)  l'épisode de Last Week Tonight, qui explique tout ça avec humour.

 

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Bref revenons à nos moutons, ou plutôt à notre voyage. Donc départ samedi matin, 8h avec United Airlines. De l'avion on voit Manhattan, on est content. On arrive à Ronald Reagan Airport, l'aéroport des vols domestiques, à 30 minutes de Métro du centre. Premier arrêt la maison dans laquelle on a réservé une chambre via airbnb. Puis on marche 30 minutes et on est au Capitole, le centre politique de la ville. On passe d'abord à la Library of Congress, ou bibliothèque du congrès. A l'intérieur le décor est d'inspiration renaissance italienne, c'est magnifique. On peut admirer deux bibles du début de l'imprimerie (dont une originale de Gutenberg) et la salle de lecture des congressman, tout en bois. On traverse ensuite la rue pour admirer le Capitole. Il s'agit du batiment politique le plus important des Etats Unis : c'est là que se réunisse les deux chambres du pouvoir legistatif européen : le congrès et le sénat. Malheureusement la coupole est en travaux, première déception du week-end. J'avais réservé une visite à 13h sur internet. Dans le hall, de nombreuses statues d'illustres américains (il y en a 100 en tout disséminées dans tout le capitole, chaque état a choisi 2 héros à représenter). On passe dans une salle de spectacle pour 13 minutes de film sur la grandeur des Etats-Unis ( où on nous matraque de la devise Out of Many, One). Après ce film on se dit que si on enseignait l'éducation civique de cette manière en France, ça ferait des adeptes... Puis visite de la crypte du capitole, partie la plus ancienne (soit dans les années 1800, pas très impressionant pour des européens ;) ). Malheureusement on ne visitera pas l'intérieur de la coupole, aussi en travaux. Le guide, moqueur, nous précise qu'elle réouvre mardi...

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Petit arrêt burger à Shake Shack, une chaîne de fast food qu'on avait déjà testé et approuvé à New York City. Puis direction les National Archives. C'est là que sont exposé des documents fondateurs des USA : déclaration d'indépendance, Constitution et Bill of Right. Le guide du Routard nous prévient : il peut y avoir du monde. Mais bon on veut voir ce que ça donne... Première attente à l'extérieur, 25 minutes puis passage de la sécurité. C'est la 4ème fois de la journée (aéroport, Library, Capitole) on commence à être rodés... Puis à l'intérieur on attend à nouveau sous la coupole pour voir les documents. Et là, grosse déception : on connait les américains très respectueux des files d'attente : au supermarché, pour prendre le bus, tout le monde sait garder sa place l'un derrière l'autre. Mais là c'est l'anarchie, des gens s'avancent en troupeaux, essaie de doubler en regardant par dessus ton épaule... bref on se serait cru en France ;) Tout ça pour des documents bien usés, avec des signatures à peine lisible à travers les épaisses plaques de verre et éclairage pale utilisés pour les protéger. Conclusion : beaucoup de bruit pour rien, mais au fond on est bien content de les avoir vu. En sortant on se repose un peu dans un jardin de sculpture. 

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Le repos est de courte durée, on attaque maintenant le Mall. 3km de verdure au coeur de la ville, qui s'étent du Capitole au Lincoln Memorial. Aujourd'hui on va se contenter de quelques musées du Smithonian. Il s'agit d'une institution constituée de 19 musées gratuits à Washington. On vous dit tout de suite qu'on en a fait une minuscule partie... On passe d'abord au Natural History Museum. On est vraiment fan de la muséographie américaine. Avec seulement deux squelettes (certes complets) de dinosaures ils construisent une exposition géniale, qui explique beaucoup de chose, de la vie des dinosaures, à leur fossilisation, à la découverte des fossiles et tout le travail de paléonthologie qui en découle. On peut même observer une chercheuse au travail derrière sa vitre (pauvre thésarde...). Puis passage éclair au musée d'American History pour voir le drapeau qui a inspiré l'hymne américain (encore une mise en scène spectaculaire pour un "simple" bout de tissus). 

Dernière visite de la journée : le Air and Space museum. Pour reprendre les mots du routard, ce musée est FA-BU-LEUX. Pleins d'avions exposés, des capsules spatiales, et encore une muséographie géniale. On y passe deux heures, on pourrait y passer deux jours (je n'éxagère qu'un peu...)

 

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On sort au coucher du soleil, direction un pizzeria pas loin de notre logement, conseillé par notre hôte. La pizza est délicieuse, le service pitoyable, je n'ai jamais laissé un tip si minable... Il se sont même trompé dans notre commande, on repart donc avec une pizza gratuite supplémentaire, notre repas du lendemain...

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Bilan de cette journée : plus de 20km à pied, 3 musées, plein d'histoire américaine apprise, 7 checkpoint sécurité. À suivre...

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