22 mai 2016

Une journée ensoleillé à Yale University -- A sunny day at Yale University.

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Deuxième jour dans le Connecticut ! Après un brunch bien copieux, direction l'université de Yale. L'année dernière on avait été déçu de la voir sous la pluie, mais aujourd'hui on a de la chance, le soleil décide d'être de la partie. On commence par passer devant de jolis batiments, dont le gymnase (oui, c'est le gymnase la photo ci-dessous). Lundi c'est la remise des diplômes, donc l'ambiance est festive sur le campus. Une de leur tradition est le "Class Day Exercise", où tous les élèves diplômés se retrouvent pour assister à des remises de prix, et un discours d'un invité prestigieux : cette année c'est l'ambassadrice des US à l'ONU. Ca nous permet de voir tous les étudiants en robe de remise de diplôme, mais au lieux des chapeaux traditionnels, aujourd'hui ils portent des couvre-chefs farfelus : de vraies œuvres d'art représentant des ballons, des globes terrestres, des oiseaux...

Second day in Connecticut ! After a generous brunch, we head towards Yale University. When we went there last year, it was raining all day therefore we were disappointed, but today we are lucky it's a sunny day. We start by walking along beautiful buildings including the gymnasium (yes this is the gymnasium on the picture below). The graduation is Monday, so there is a festive atmosphere on the campus. One of their tradition is the "Class Day Exercise" : every graduate students meet together to attend awards ceremonies and a speech from a prestigious guest : this year this is USA's ambassadress to the UN (United Nation). That allows us to see all students with their graduation gowns, but instead of their traditional hat, today their wear eccentric hats : art works with balloons, Earth globe, birds ...

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Les bâtiments de l'université sont vraiment magnifiques. On visite la bibliothèque, construite selon le modèle d'une cathédrale, c'est magnifique. Les festivités du jour nous permettent aussi de rentrer dans des "colleges", où dorment les étudiants. Ils ont été créés sur le modèle des colleges de Oxford ou Cambridge, mais contrairement à ces derniers ils n'offrent pas de cours indépendants, il s'agit plus de "maisons", un peu comme dans Harry Potter. Et en entrant dedans on se croiraient dans Harry Potter : une salle commune avec des tables en bois massif, une bannière représentant un lion vert trône sur le mur. A l'extérieur se trouve un jardin clôturé trop mignon, impossible à voir depuis l'extérieur. On se verrait bien étudier à Yale !

University buildings are really wonderful. We visit the library, built like a cathedral, it's splendid. Thanks to festivities, we are able to enter some "colleges", were you can find students' dorms. They were built with the model of the colleges of Oxford or Cambridge in England, but in opposition to this ones, they don't offer independent lessons. They are more like "houses" in Harry Potter. And when we enter inside, we feel like we are in Harry Potter : a common room with solid wood table, on a wall a banner which represents a green lion. Outside we find a cute closed garden, impossible to see from outside. We would easily see us study at Yale !

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Pour finir la journée, on passe par Hartford, la capitale du Connecticut. Le capitol, situé au bout d'un grand parc, a une très jolie coupole dorée.

To end the day, we stop in Hartford, the capital of Connecticut. The capitol, located at the end of a big park, has a very beautiful golden dome.

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21 mai 2016

Une journée de printemps nuageuse entre Newport et le Connecticut - A cloudy spring day between Newport and the Connecticut.

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Ce week-end on a du monde chez nous, c'est l'occasion de louer une voiture pour aller faire un tour dans le sud de la Nouvelle Angleterre. Première étape : Newport, Rhode Island. On commence à connaître, mais il reste quelques manoirs que nous n'avons pas encore visité. Aujourd'hui on a choisi Château-sur-Mer, le plus vieux parmi ceux qui se visitent. La visite est guidée, en anglais. La maison est plus modeste que celles que nous avons déjà visité, elle a été construite pour y vivre à l'année, et pas juste pour venir l'été et impressionner ses voisins. Mais bon la salle à manger peut quand même accueillir 24 invités autour de la table en bois, et on trouve un petit musée qui autrefois accueillait des Manet ou Picasso (tout a été vendu depuis...) Le jardin est assez grand, mais n'a pas de vue sur la mer (dommage vu le nom du manoir...). La visite nous a mis en appétit, on se dirige vers Easton Beach et son snack, pour manger de délicieux Lobster Roll. Malheureusement la météo n'est pas de notre côté, et il fait plutôt froid, on ne profite donc pas vraiment de la jolie plage avec vue sur les maisons...

This week-end we have people at home, this is the occasion to rent a car and go in the South of New England. First step : Newport, Rhode Island. We start to know this city, we have already been there but there are still some mansions we haven't visited. Today we choose Château-sur-Mer, the oldest mansion that we are able to visit. There is a guided tour, in English. The mansion is more modest than the others we have already visited, it was built to live in the house all year round, and not just to come in Summer and try to impress the neighbors. But still the dining room is able to receive 24 guests around the wooden table, and we find a small museum which used to host some Manet or Picasso (everything was sold since ...). The garden is big enough, but it has no sea view (that's sad, seeing the name of the mansion ...). The visit made us hungry, we head towards Easton Beach and its snack, to eat delicious Lobster Roll. Unfortunately the weather is cloudy and cold, and we don't really enjoy the beautiful beach with the Mansions view ...

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On reprend ensuite la voiture pour continuer vers le sud et le Connecticut, en passant sur le joli pont Claiborne Pell Newport Bridge. On se promène dans le petit village de Stonington, puis dans New London, une ville un peu morte. On trouve tout de même un Saloon (dont nous restons les seuls clients pendant un bon moment, pour un samedi soir ça montre à quel point la ville est vivante...) pour manger un repas typiquement américain : frites, bacon, ribs et autres morceaux de viande au barbecue. Pour continuer dans la bouffe américaine, on finit par un Sundae dans une petite boutique qui propose un défi intéressant : si on parvient à manger le "Berry's big banana bowl" (16 boules de glaces, 16 toppings, 2 bananes, une gaufre) en moins de 45 minutes, ils nous l'offre...On s'est contenté de notre "petit" Sundae...

Then we get to the car to continue in direction of the South and the Connecticut, we drive on the nice Claiborne Pell Newport Bridge. We have a walk in the town of Stonington, then in New London, a very calm city. Anyway, we find a Saloon (of whom we remain the only customers for a long time, for a Saturday night that show you how calm the city was ...) to eat a typical American meal : French Fries, bacon, ribs and others pieces of meat cooked on a grill. To pursue with American food, we end the night with a Sundae in a shop which proposes an interesting challenge : if you manage to eat the "Berry's big banana bowl" (16 scoops of ice cream, 16 toppings, 2 bananas and 1 waffle)  in less than 45 minutes, it is offered by the house ... We content ourselves with our "little" sundae ...

 

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27 septembre 2015

Week-End Dans le Vermont - Part 2

Le lendemain, après un petit déjeuner gargantuesque, nous continuons notre périple dans la campagne du Vermont. Objectif du jour : trouver quelques feuillages colorés (spoiler de la photo : on a trouvé...). 

 

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On visite d'abord Grafton, le village où on a passé la nuit. Un prospectus trouvé sur place le décrit comme "One of America's Top Ten Most Beautiful Destination"... Moui... C'est mignon, hein, je dis pas le contraire, mais bon je pense pouvoir citer très facilement 10 endroits plus jolis aux US ! Mais bon c'est mignon quand même (surtout avec les décorations automnales).

 

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Le Vermont est aussi connu pour ses fromages fermiers. On s'est donc procuré une Cheese Map (une carte avec toutes les fermes qui vendent du fromage). Premier arrêt dans une vieille ferme qui multiplie les activités : fromages de vache et de chèvre, viande, poules, location de salle, et l'hiver ballades en traineau tiré par des chevaux. En américain typique trop sympa le propriétaire des lieux prend du temps pour nous expliquer tout ça ! On s'arrête ensuite dans un magasin de plantes, qui pour la saison vend un tas de pumpkin. Je craque et j'en achète 3 minis : moi  aussi j'aurai ma déco d'automne !

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Puis on s'arrête dans des petits villages décrits dans le guide comme la "quintessence de la Nouvelle Angleterre" : NewFane et Townhend. Eglises blanches sur des pelouses impeccables, effectivement très typique. On passera aussi devant deux ponts couverts, dont le plus long du Vermont (qui est condamné). On s'arrête ensuite dans une dernière ferme. La boutique est dans une cabane de bois minuscule, qui a l'air fermé. Mais je tourne la poignée, et surprise : c'est ouvert mais personne n'est à l'intérieur. Les fromages sont en libre service, étiquetés, on demande gentiment aux clients de mettre leur dû dans une urne fermée ! C'est fou cette confiance, et inimaginable en France ! En plus les fromages de brebis sont délicieux. Pour finir la journée, avant de retourner à Boston, on s'arrête à Brattleboro, une ville moyenne. Beaucoup d'églises sur la rue principal, mais rien d'inoubliable...

 

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Conclusion de ce week-end d'automne : même avec la plupart des feuillages verts on a apprécié. Les quelques touches de rouge et les décors de citrouilles sont vraiment magnifique. Je pense que les Etats-Unis vont réussir à aimer cette saison qui en France est plutôt tristoune (la rentrée, la pluie, le ciel gris...).

 

 

 

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26 septembre 2015

Week-End Dans le Vermont - Part 1

Pas de mises à jour depuis un moment, on a été bien occupés par la visite de mes parents. On a profité de leur venue pour partir dans le Vermont le week-end du 26 Septembre. Le plan initial c'était de voir leur Fall Foliage, le feuillage d'automne typique de nouvelle Angleterre. Mais pas de chance ( enfin si de la chance si on prend le point de vue opposé ), le mois de Septembre a été particulièrement chaud (4 degrés au-dessus des moyennes de saison), du coup les feuillages sont encore bien verts... C'est pas grave, ce week-end nous permet quand même de visiter le seul état de Nouvelle Angleterre qui manque à notre actif. 

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On prends la route direction Montpelier (oui avec un seul l... ), capitale du Vermont. Et aussi plus petite capitale d'état du pays, seulement 8000 ames. C'est très mignon, ça fait petit village de campagne. On passe par le marché des producteurs, où l'automne a fait son entrée : Pumpkin ( citrouille en français) à tous les étals (j'exagère à peine...). On déjeune dans une crèperie adepte des produits locaux : sirop d'érable, jambon artisanal, cheddar fermier, pommes, tout ça arrosé de cider (du jus de pomme). Délicieux ! Puis visite du capitole : et oui il s'agit bien d'une capitale, c'est surprenant ce grand batiment officiel au milieu de cette toute petite ville. On peut visiter gratuitement, on y rentre même comme dans un moulin ! Magnifique bureau du gouverneur et chambres du sénat et des représentants.

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Une spécialité de la campagne de Nouvelle Angleterre sont les ponts couverts, on part donc à leur recherche (à l'aide d'une carte touristique qui indique tous les ponts couverts du Vermont, et un indispensable GPS...). On en trouve 3, qui ont tous exactement la même tête. On s'arrête ensuite dans la petite ville de Woodstock ( pas le vrai Woodstock connu, celui là il est dans l'état de New York). Tout mignon, avec ses maisons décorés de Pumpkin, et malgré un festival d'art contemporain aux oeuvres étranges.

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On finira par rejoindre Grafton, le village où se situe notre bed and breakfast, perdu au milieu des bois. On dine dans une taverne, le plus viel établissement de ce village qui est un des plus vieux du Vermont (1700 et des poussières, les américains adorent ces superlatifs.). Si on oublie le poulet pas cuit  qu'on a du renvoyer en cuisine c'était pas mauvais. Et puis ce sont de bons commercants, le dessert nous a été offert. Pour finir on est content d'allumer un feu dans la cheminée, la température a quand même chuté en dessous des 10 degrés !

 

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Le week-end continue par ici.

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20 juin 2015

Week end dans le Sud de la Nouvelle Angleterre : Brown et Yale Universities

On continue notre exploration de la Nouvelle Angleterre, mais cette fois on va vers le Sud. La nouvelle Angleterre est une région des Etats-Unis comprenant 6 Etats, le Massachusetts est en plein milieu. Au Nord se trouve le Maine et le New Hampshire, à l'Ouest le Vermont et au Sud Rhode Island et Connecticut. Cette région a d'abord été habitée par des émigrants venus d'Angleterre, d'où son nom. C'est le berceau de la Révolution Américaine, on y trouve donc de nombreux lieux historiques.

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Premier arrêt à Providence, la capitale du Rhode Island. C'est ici que se trouve l'université de Brown. Cette université fait partie de l'Ivy League, un ensemble d'université très prestigieuse de la côte Est. Pour l'instant on a visité Harvard (qu'on voit de chez nous !), on va en visiter deux nouvelles dans ce week end. Brown est très jolie, assez similaire à Harvard : des batiments de briques rouges autour de pelouses. La mascotte est un ours, il est d'usage de se prendre en photo devant ! Parmi les personnes célèbres qui ont étudíé à Brown : John Kennedy Jr (le fils John John), Rockefeller, plein de présidents de banques américaine, et Emma Watson (Hermione !). 

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Providence est la capitale du Rhode Island, l'Etat le plus petit (en surface) des Etats-Unis. On y trouve donc un capitole, avec son dôme immense, qu'on voit même depuis l'autoroute !

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 Puis direction le Connecticut, le Sud de la Nouvelle Angleterre. On s'arrête rapidement dans un petit port touristique. Pleins de boutiques, et un pont basculant qu'on verra s'ouvrir pour laisser passer des bateaux.

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La pluie nous rattrape sur la route, on visitera New Haven entre les gouttes. New Haven est ue des plus grandes villes du Connecticut, et est connue pour son Université de Yale. Yale est donc une des université de l'Ivy League (la deuxième du Week end si vous suivez...), et a vu passer de futures célèbres personnes : Hillary et Bill Clinton, George Bush père et fils, John Kerry, Meryl Streep, Paul Newman... Mais moi je voulais surtout voir Yale parce que c'est un des lieux de tournage d'une de mes séries préférées : Gilmore Girls (vous aurez compris que c'est MJ qui écrit ...). Yale est vraiment superbe, même sans soleil. Architecture gothique, briques rouges, tous les batiments sont suprenants. En plus le campus est en pleine ville, donc ça doit être sympa pour les étudiants. On a aperçu l'intérieur d'une salle de reféctoire, de grandes tables en bois, une voûte immense, des drapeaux sur les murs : ça fait très Harry Potter ! 

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La suite du week-end, avec les Mansions de Newport  se trouve ici.

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