14 février 2017

Miami - Fort Lauderdale - Palm Beach

Samedi 14 janvier, on repart vers le nord ! Premier arrêt à Downtown Miami. C’est un centre-ville américain comme on en a vu beaucoup, avec des hauts buildings et de larges avenues. Mais là on trouve un moyen original de le visiter : un métro aérien gratuit qui slalome entre les gratte-ciel. Au loin on voit les paquebots de croisière immenses prêts à partir pour les caraïbes.

Saturday, January 14, we head to the North ! First stop in Downtown Miami. It is an American downtown as we have seen a lot, with high buildings and wide avenues. This time we find an original way to visit it : a free elevated railway train which slaloms between skyscrapers. In the distance we see the huge cruise ships ready to leave for the Caribbean.

On s’arrête ensuite à Fort Lauderdale. Un quartier résidentiel a été créé artificiellement dans les années 20, où les maisons longent les canaux : chaque maison possède son dock pour son yacht personnel. Le midi on mange d’ailleurs dans un restaurant en bordure d’un canal, et certaines clients viennent en bateau plutôt qu’en voiture.  La plage de sable blanc est bordée d’hôtels luxueux. On imagine bien les étudiants venir s’éclater sur la plage lors de leur Spring Break dans les années 80. Les fêtes sont devenues trop grandes et peu contrôlables, le maire de la ville a donc interdit la consommation d’alcool sur la plage depuis…

Then we stop in Fort Lauderdale. A residential area was artificially created in the 1920's, where the houses are along canals : each house owns its dock for its personal yacht. We eat lunch in a restaurant on the edge of a canal, and some customers come by boat rather than by car. The white sandy beach is along luxurious hotels. We can imagine students coming to the beach to have fun during their Spring Break in the 80's. The parties became too large and uncontrollable, therefore the mayor of the city has prohibited the consumption of alcohol on the beach since ...

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Prochain arrêt : Palm Beach. La plage est beaucoup plus brute qu’à Miami Beach ou Fort Lauderdale. A côté, c’est le luxe à perte de vue ! Des villas immenses, un golf, un palace majestueux, et bien sûr une résidence secondaire de Donald Trump. On se promène dans la Worth Avenue, bordée de boutiques de luxe. C’est très sympa avec de petites alcôves, des fontaines et des bougainvillées. 

Next stop : Palm Beach. The beach is much more natural than in Miami Beach or Fort Lauderdale. It is luxury as far as the eye can see ! Huge villas, a golf, a majestic palace, and of course a Donald Trump's vacation home. We walk in the Worth Avenue, with its luxury boutiques. It is very nice with small alcoves, fountains and bougainvillea.

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26 janvier 2017

Miami Beach

En ce début 2017 nous sommes partis en road trip en Floride. Notre périple commence à Orlando, où nous arrivons le dimanche 8 janvier en fin de soirée. On dort dans un motel au bord d’un petit lac avant de prendre la route, direction Miami, enfin Miami Beach pour être exact. Il s’agit d’une ville balnéaire où tout tourne autour de sa magnifique plage de sable blanc. On se promène donc sur la plage, mais le temps est plutôt maussade (il fait 20°, ce qui est tout de même 30° de plus qu’à Boston au même moment), et il y a du vent, du coup pas grand monde sur le sable !

At the beginning of 2017 we went on a road trip in Florida. Our journey begins in Orlando, where we arrive Sunday, January 8 at night. We sleep in a motel at the edge of a small lake before heading to Miami, well, Miami Beach to be exact. It is a seaside town where everything is about its beautiful white sand beach. We walk on the beach, but the weather is rather gloomy (it is 20°C / 68°F, which is still 30° / 54°F more than in Boston at the same time), and there is wind, therefore there are not many people on the sand !

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Le boulevard Ocean Drive longe la plage, on y trouve des superbes hôtels art déco construits dans les années 30, classés monuments historiques dans les années 80, et superbement rénovés plus récemment.  On aime beaucoup ces façades blanches avec quelques touches de couleur. C’est aussi très joli la nuit, avec de nombreux néons.

Ocean Drive runs along the beach, there are superb art deco hotels built in the 1930's, classified as historic monuments in the 80's, and superbly renovated more recently. We love these white facades with touches of color. It is also very pretty at night, with many neon lights.

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On marche ensuite jusqu’à la pointe sud de la ville, d’où on a une jolie vue sur la plage, mais aussi sur le centre-ville de Miami, de l’autre côté d’un bras de mer. On s’arrête dans un bar au bord d’une piscine, Le Monty’s, pour déguster un cocktail sous les palmiers.  Puis on se balade sur Lincoln Road, une rue commerçante piétonne, qui nous fait penser aux ramblas de Barcelone. On a été très agréablement surpris de notre visite à Miami Beach, c’est très agréable de s’y promener, et beaucoup moins bling-bling que ce qu’on attendait. 

Then we walk to the southern tip of the city, from where we have a nice view of the beach, but also the downtown of Miami, on the other side of an inlet. We have a break in a bar with a pool, Le Monty's, to enjoy a cocktail under the palm trees. Then we walk on Lincoln Road, a pedestrian shopping street, which reminds us of the ramblas of Barcelona. We were very pleasantly surprised by our visit to Miami Beach, it was very pleasant to walk around, and much less bling than expected.

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03 janvier 2017

La côte de l'Oregon - The Oregon coast

Après notre passage dans les dunes, on continue notre remontée de la côte de l’Oregon. On s’arrête sur quelques plages pour profiter de la vue jusqu’à arriver à l’étape suivante qui est Cape Perpetua, où on trouve des falaises et des rochers. La marée est montante, les vagues viennent s’écraser contre les rochers. A un endroit particulier, les formations rocheuses forment un geyser : lorsque le courant est suffisamment fort, l’eau s’y engouffre et ressort sous forme de geyser. C’est super impressionnant, on reste un moment à admirer le spectacle.

After our walk on the dunes, we continue our trip to the North of Oregon coast. We stop on some beaches to enjoy the view until we arrive at the next step which is Cape Perpetua, where we find cliffs and rocks. The tide is rising, the waves crash against the rocks. At a particular place, the rock formations form a geyser : when the current is strong enough, the water gets into rock formations and emerges as a geyser. It is very impressive, we stay a moment to admire the show.

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Après nous avoir laissé tranquilles une bonne partie de la journée, la pluie revient, et ne s’arrêtera pas pendant plus de 24h… On passe la nuit dans un super airbnb à Newport. Le lendemain, c’est Thanksgiving. Au réveil, c’est la tempête. De la fenêtre, on regarde les vagues au loin. On se décide à partir vers 11h. Premier arrêt sous la pluie : le phare de Yaquina. Le vent souffle fort, on manque de s’envoler (enfin surtout moi !). Pas de photos de cette étape, c'était trop risqué ! Le reste de la journée est pas palpitant, on roule jusqu’au airbnb suivant, sur la plage de Rockaway Beach. L’appartement est vraiment sur la plage, on a une superbe vue. On se balade 15 minutes sous la pluie avant de se remettre au chaud !

After leaving us alone for a good part of the day, the rain returns, and will not stop for more than 24 hours ... We spend the night in a superb airbnb in Newport. The next day is Thanksgiving. When we wake up, there is a storm. From the window, we look at the waves in the distance. We decide to leave around 11am. First stop with the rain: the lighthouse of Yaquina. The wind blows hard, we are almost flying (especially me !). No photos of this stage, it was too risky ! The rest of the day is not exciting, we drive to the next airbnb on the Rockaway Beach. The apartment is really on the beach, we have a great view. We have a 15-minutes walk under the rain before getting warm and dry !

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Pour notre dernier jour de road trip, le soleil revient un peu. On en profite pour se promener longuement sur la plage Cannon Beach, avec ses jolis rochers. On monte au Ecola State Park qui donne un joli point de vue sur la plage.

For our last day of road trip, the sun comes back a little. We take the opportunity to have a long walk along  Cannon Beach, with its pretty rocks. We drive to the Ecola State Park which gives a nice view on the beach.

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13 août 2016

L'été à Boston - Summer in Boston

Non nous n'avons pas oublié notre blog ! Il est juste en pause, faute de voyages. Mais ne vous inquiétez pas, on repart bientôt vers de nouveaux horizons !

En attendant, à part une dizaine de jours en France en Juillet, on a passé l'été à Boston, où on a profité du temps caniculaire.  

Voilà certaines choses qu'on a eu l'occasion de faire :

- Visite du quartier de East Boston, avec une jolie vue sur la skyline de Boston

No we haven't forgotten our blog ! It is just on standby, lack of travels. But don't worry, we are going to travel again soon to news destinations !

Meanwhile, except 10 days in France in July, we spent the summer in Boston, where we enjoyed a scorching weather.

Here are some things we did :

- Visit of East Boston Area, with a nice view on the Boston skyline. 

 

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- Pique nique devant un film projeté dans un parc

- Visite de la brasserie de Samuel Adams, avec explication du processus de fabrication de la bière et dégustation gratuite

- Promenades en ville

- Picnic in a park in front of a projected movie.

- Visit of the Samuel Adam's brewery, with explanations about the manufacture of the beer and free degustation.

- Walks in the city

 

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- Beaucoup de sorties plage (c'est la première fois de ma vie que j'habite à 40 minutes d'une plage, accessible en métro, alors j'en profite !)

- Barbecue américain, avec hot-dogs et burgers au menu

- Spectacle du Blue Man Group, un groupe connu à Boston. Après avoir vu des affiches partout dans la ville, et plusieurs recommandations d'amis on y est allé sans trop savoir à quoi s'attendre. On pensait qu'il s'agissait juste d'un groupe de percusionnistes peints en bleus, qui jouent sur des tambours recouverts de peinture. Les sièges de devant sont d'ailleurs des "ponchos seats", car risque d'éclaboussures. En fait le spectacle était très différent ! Il y avait bien des percussions et de la peinture, mais aussi plein de sketchs comiques. On a passé un bon moment et on a bien rigolé !

- Promenade le long du Emerald Necklace, une succession de parcs dans Boston. On passe au bord de rivière et d'étangs, par moment on oublierait presque qu'on est en ville !

- Candlepin Bowling : il s'agit d'une variation du bowling surtout jouée en Nouvelle Angleterre et dans les provinces Maritimes du Canada (d'après wikipedia). Les quilles sont plus petites, mais surtout la boule qu'on lance est beaucoup plus petite (11.43cm). Du coup c'est un peu plus aléatoire que bowling normal, et on n'est pas sûr d'avoir bien compris la technique...

- Many outings to the beach (this is the first time I live in a city with a 40-minutes subway access to the beach, thus I take advantage of it !)

- American barbecue, with hot-dogs and burger

- The Blue men group show, a famous group in Boston. After seeing posters everywhere in the city and several friends recommendations, we went without knowing what would happen. We thought that it was just a percussionist group painted in blue, who play on drums covered by paint. Seats in the front are named "ponchos seats", due to splash risks. In fact, the show was very different ! There really were percussions and paint but also a lot of comedy sketches. We spent a nice moment and we laughed a lot !

- Walk along the Emerald Necklace, a succession of parks in Boston. We walk along rivers and ponds, sometime we'd almost forget we are in the city !

- Candlepin Bowling : this is a variation of Bowling especially played in New England and maritime provinces of Canada (according to wikipedia). Pins are smaller, and the ball that we throw is much smaller in size (11.43 cm / 4.33 inches). Thus it is more random than normal bowling, and we are not sure that we understood the technique ... 

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- Et beaucoup, beaucoup de magnifiques couchers de soleil, comme vous pouvez voir sur ces films !

- And many, many wonderful sunsets, as you can see on these movies ! 

 

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18 juin 2016

Un week-end d’été au Cape Cod - A summer week-end on Cape Cod

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Ce week-end Tristan et Pauline sont venus nous rendre visite. Il fait beau et chaud, direction la plage au Cape Cod. On commence par s’arrêter pour manger un déjeuner léger : un lobster  roll (sandwich au homard). On se promène ensuite le long de la mer, en passant devant la maison du baleinier Penniman et son arche en os de baleine. On rejoint ensuite notre motel à North Truro, presque au bout du cap, et on profite de la plage privée. On part ensuite visiter Provincetown, la ville tout au bout du cap. Pour dîner, on mange le traditionnel homard à la vapeur, c’est toujours aussi bon !

This weekend, Tristan and Pauline came to visit us. The weather is nice and warm, we head towards the beach at Cape Cod. We begin by stopping to eat a light lunch : a lobster roll (a sandwich with lobster). Then we walk along the sea, passing in front of the house of the whaler Penniman, with his whalebone ark. Then we go to our motel in North Truro, almost at the end of the cape, and we enjoy the private beach. Then we go to visit Provincetown, the town at the end of the cape. For dinner, we eat the traditional steamed lobster, which is as good as last time!

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Le dimanche on commence la journée par monter en haut du Pilgrim Monument. Cette tour en granit a été érigée en 1907 pour commémorer l’arrivée des premiers colons aux Etats Unis, les ‘Pères pèlerins’ à bord du Mayflower en 1620. En effet, même si Plymouth est considérée comme la première ville fondée aux Etats-Unis, le bateau des pèlerins a d’abord accosté à Provincetown. Mais la terre a été jugée trop sableuse, donc les colons ont explorés tout le cap avant de décider de se fixer à Plymouth. On monte les 116 marches jusqu’au sommet, d’où on a une jolie vue sur le cap. Au loin, on peut même apercevoir Boston (avec beaucoup d’imagination…) Au pied de la tour on trouve un musée qui raconte l’histoire des pèlerins, et celle de la ville.

On Sunday, we begin the day by climbing up the Pilgrim Monument. This granite tower was erected in 1907 to commemorate the arrival of the first settlers in the USA, the 'Pilgrim Fathers' on the Mayflower in 1620. Even if Plymouth is considered as the first city founded in the USA, the pilgrims' boat first landed in Provincetown. But the land was considered too sandy, so the settlers explored the entire cap before deciding to settle in Plymouth. We climb the 116 steps to the top, from where we have a nice view on the Cape. In the distance we  can even see Boston (with a lot of imagination ...) At the bottom of the tower there is a museum that tells the story of the pilgrims, and the one of the city.

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Du haut de la tour, on a vu  de jolies dunes qu’on a envie d’aller voir de près. On se gare donc au niveau de Pilgrim Heights Road, et on commence notre promenade au milieu d’étang. On rejoint ensuite une piste cyclable qui longe les dunes. Puis finalement on trouve une route de sable qui va vers la côte. On marche 2 minutes, quand on entend une voiture derrière nous. Une jeep s’arrête à côté de nous, et nous propose de nous emmener à la plage. On monte, et c’est parti pour un tour de jeep dans les dunes. On arrive sur la plage, et on voit des 4x4 garés à perte de vue le long de la mer ! Les américains ont sortis leur barbecue et leurs drapeaux… On se pose sur le sable, et on aperçoit quelque chose bouger dans l’eau. Des phoques s’amusent à moins de 25m du rivage ! On les regarde de loin, on ne les rejoint pas car à l’entrée de la plage des panneaux préviennent : les phoques c’est de la nourriture pour les requins qui rodent… De toute façon l’eau était trop froide !

From the top of the tower, we saw beautiful dunes we want to see closer. We park our car at the level of  Pilgrim Heights Road, and we start our walk between ponds. Then we join a bike path along the dunes. Finally there is a sandy road leading to the coast. We walk 2 minutes, when we hear a car behind us. A jeep stops besides us, and offers us to take us to the beach. We go into, and let's go for a jeep ride in the dunes. We arrive at the beach, and we see 4x4 parked out of sight along the sea ! Americans have their grills and flags ... We lay down on the sand, and we see something moving in the water. Seals are having fun within 25m of the shore ! We watch them from the shore, we can't join them in the water because at the beach entrance there are warning signs : seals are food for the sharks that are hunting ... Anyway the water was too cold !

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Après cette journée pleine de surprises, on reprend la route pour la maison.

After this day full of surprises, we hit the road for home.

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21 mai 2016

Une journée de printemps nuageuse entre Newport et le Connecticut - A cloudy spring day between Newport and the Connecticut.

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Ce week-end on a du monde chez nous, c'est l'occasion de louer une voiture pour aller faire un tour dans le sud de la Nouvelle Angleterre. Première étape : Newport, Rhode Island. On commence à connaître, mais il reste quelques manoirs que nous n'avons pas encore visité. Aujourd'hui on a choisi Château-sur-Mer, le plus vieux parmi ceux qui se visitent. La visite est guidée, en anglais. La maison est plus modeste que celles que nous avons déjà visité, elle a été construite pour y vivre à l'année, et pas juste pour venir l'été et impressionner ses voisins. Mais bon la salle à manger peut quand même accueillir 24 invités autour de la table en bois, et on trouve un petit musée qui autrefois accueillait des Manet ou Picasso (tout a été vendu depuis...) Le jardin est assez grand, mais n'a pas de vue sur la mer (dommage vu le nom du manoir...). La visite nous a mis en appétit, on se dirige vers Easton Beach et son snack, pour manger de délicieux Lobster Roll. Malheureusement la météo n'est pas de notre côté, et il fait plutôt froid, on ne profite donc pas vraiment de la jolie plage avec vue sur les maisons...

This week-end we have people at home, this is the occasion to rent a car and go in the South of New England. First step : Newport, Rhode Island. We start to know this city, we have already been there but there are still some mansions we haven't visited. Today we choose Château-sur-Mer, the oldest mansion that we are able to visit. There is a guided tour, in English. The mansion is more modest than the others we have already visited, it was built to live in the house all year round, and not just to come in Summer and try to impress the neighbors. But still the dining room is able to receive 24 guests around the wooden table, and we find a small museum which used to host some Manet or Picasso (everything was sold since ...). The garden is big enough, but it has no sea view (that's sad, seeing the name of the mansion ...). The visit made us hungry, we head towards Easton Beach and its snack, to eat delicious Lobster Roll. Unfortunately the weather is cloudy and cold, and we don't really enjoy the beautiful beach with the Mansions view ...

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On reprend ensuite la voiture pour continuer vers le sud et le Connecticut, en passant sur le joli pont Claiborne Pell Newport Bridge. On se promène dans le petit village de Stonington, puis dans New London, une ville un peu morte. On trouve tout de même un Saloon (dont nous restons les seuls clients pendant un bon moment, pour un samedi soir ça montre à quel point la ville est vivante...) pour manger un repas typiquement américain : frites, bacon, ribs et autres morceaux de viande au barbecue. Pour continuer dans la bouffe américaine, on finit par un Sundae dans une petite boutique qui propose un défi intéressant : si on parvient à manger le "Berry's big banana bowl" (16 boules de glaces, 16 toppings, 2 bananes, une gaufre) en moins de 45 minutes, ils nous l'offre...On s'est contenté de notre "petit" Sundae...

Then we get to the car to continue in direction of the South and the Connecticut, we drive on the nice Claiborne Pell Newport Bridge. We have a walk in the town of Stonington, then in New London, a very calm city. Anyway, we find a Saloon (of whom we remain the only customers for a long time, for a Saturday night that show you how calm the city was ...) to eat a typical American meal : French Fries, bacon, ribs and others pieces of meat cooked on a grill. To pursue with American food, we end the night with a Sundae in a shop which proposes an interesting challenge : if you manage to eat the "Berry's big banana bowl" (16 scoops of ice cream, 16 toppings, 2 bananas and 1 waffle)  in less than 45 minutes, it is offered by the house ... We content ourselves with our "little" sundae ...

 

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17 avril 2016

4 Jours à New York - Jour 2 / 4 days in New York City - Day 2

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Aujourd’hui on commence par se rendre tout au sud de Manhattan pour prendre le Staten Island Ferry. Ce ferry gratuit permet aux gens qui habitent sur l’île de Staten Island (un des ‘’quartiers’’ de New York) de se rendre rapidement (25 minutes) sur Manhattan. Pour nous c’est un moyen d’avoir une jolie vue sur les buildings de Lower Manhattan. A l’aller on a accès à la plateforme extérieure, ce qui nous permet de prendre de jolies photos. Arrivés sur Staten Island on sort du ferry, on fait le tour de la station pour revenir à l’embarquement, et on repart dans l’autre sens. Ce coup-ci pas d’accès à l’extérieur, on a bien fait d’en profiter à l’aller !

Today we start the day going to the South of Manhattan to take the Staten Island Ferry. This free ferry allows people who live on Staten Island (one of the 5 boroughs of New York) to go quickly (25 minutes) to Manhattan. For us, this is a way to watch a nice view of Lower Manhattan's skyscrapers. On the way to Staten Island, we have access to the outside platform, that allows us to take beautiful photos. When we arrive on Staten Island, we go out of the ferry, we go around the station to re-entry the ferry, and we return in the other direction. On the way back, we don't have a access to the outside platform, we have done well to enjoy the view on the first journey.

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Puis on prend le métro pour un long trajet : on va tout au sud de Brooklyn, à Coney Island. Le métro est aérien pendant la moitié du trajet, donc les 50 minutes passent rapidement. Coney Island c’est la plage à New York ! Coney Island accueille aussi des parcs d’attraction depuis les années 1880, on y trouve en particulier le Cyclone, une des plus vieilles montagnes russes des Etats-Unis (elle a ouvert en 1927). Elle est encore en activité, donc on a fait un tour ! C’est plus long et plus intense que ça en a l’air ! On se remet ensuite de nos émotions avec un hot-dog à Nathan’s Famous, une enseigne de hot dog ouverte en 1916. Chaque 4 juillet elle organise un concours de celui qui mange le plus de hot dog en 10 minutes. Le record est de 69 hot-dogs, on a regardé une vidéo du concours sur youtube, ça donne pas envie ! La promenade a été agréable, c’est complètement insolite de trouver un tel lieu à moins de 1h du centre-ville de New York !

Then we take the subway for a long ride : we are going to the south of Brooklyn, to Coney Island. The subway is aerial for half of the journey, therefore the 50 minutes last quickly. At Coney Island, we find the beach in New York City ! Coney Island also hosts amusement parks since the 1880's. In particular, we find the Cyclone, one of the oldest roller coasters in the USA (it opened in 1927). It is still open, therefore we took a ride ! It is longer and more intense than expected ! Then we eat a hot-dog at Nathan's Famous, a shop open since 1916. Every 4th of July, it organizes a competition : the one who eats the most hot-dogs in 10 minutes. The record is 69 hot-dogs, we watched a video of this contest on Youtube, it's disgusting ! The walk was nice, it was completely unusual to find a place like that less than 1 hour from the center of New York City !

 

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On rentre ensuite à Manhattan, direction le memorial du 11 septembre. On y est déjà passé lors de nos précédentes visites, mais j’ai vu sur le compte instagramme de quelques blogueuses new-yorkaises (NewYork Off Road  et d'une pomme à l'autre)  qu’on pouvait rentrer dans l’Oculus, la nouvelle gare qui ressemble à une arête de poisson (ou un squelette de stégosaure…) Mais quand on arrive devant, tout semble encore en travaux. On fait le tour, on cherche un peu mais je commence à me dire qu’on ne peut pas y rentrer… Je demande à un agent dans une guérite d’information touristique, qui nous explique qu’il faut rentrer dans une des tours non terminées, puis descendre dans les souterrains. On est un peu sceptique, mais bon on essaie. On se retrouve donc dans des souterrains en travaux, avec personne à part des agents de sécurité qui nous regardent passer sans broncher… Et enfin on y arrive ! Ben c’est grand, et c’est blanc ! On s’amuse à prendre quelques photos, puis on continue dans les souterrains pour ressortir dans la grande tour de One World Trade Center (la plus haute tour de New York).

Then we come back to Manhattan, to the 9/11 memorial. We have already been there during our last visits, but I saw on some New York bloggers's Instagram accounts (New York Off Road and d'une pomme à l'autre)  that we could enter in the Oculus, the new train station which looks like a fishbone (or a Stegosaure's skeleton ...). But when we arrive in front of it, everything seems still in construction work. We turn around, we search a little but I start to think we can't go inside ... I ask an agent in a tourist information point, he explains to us that we need to enter a building still in construction, then go downstairs in underground passages. We are doubtful but we try. We arrive in underground passages still in construction, with no one except security guards looking at us without a move ... And at last we find it ! It's big and white ! We take some pictures, then we continue on underground passages to find an exit in the One World Trade Center's Tower (the highest tower of New York City).

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On reprend ensuite le métro, direction le Flat Iron  Building, un bâtiment triangulaire en forme de fer à repasser. Pour finir la journée, on va voir un spectacle à Broadway ! On avait réservé nos places à l’avance, on va voir les Misérables. On est très bien placés sur le balcon, le spectacle est grandiose ! Les chanteurs sont très doués, et la musique est jouée en direct par un orchestre. On a vraiment adoré !

We take the subway again, to the Flat Iron Building, a triangular building with the shape of a flatiron. To finish the day, we go and see a show at Broadway ! We booked our tickets in advance, we are going to see Les Misérables. Our seats are very well located, the show is grandiose ! Singers are gifted, and music is played by a live orchestra. We really enjoyed it !

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27 février 2016

Une journée d'hiver sur la South Shore / A winter day on the South Shore

Ce week-end on a un peu la bougeotte : après 3 week-end passé à l'intérieur on a envie de sortir. On a donc loué une voiture, direction la South Shore (la côte entre Boston et le Cape Cod). Premier arrêt à la plage de Quincy, d'où on a une jolie vue sur Boston. Sur la plage, la ligne de marée haute est matérialisée par une ligne d'écume qui a gelé sur place !

This week-end, after spending 3 week-ends inside, we want to move. So we rented a car to go to the South Shore (the coast between Boston and Cape Cod). First stop on the Quincy beach, from where we have a nice view of Boston. On the beach, the line of the hide tide is materialized by a frozen froth line !

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On continue ensuite de descendre la côte jusqu'à Hull, une ville au bout d'une presqu'île. On voit Boston et les différentes îles du port. Il y a deux surfeurs sur la plage, on n'ose pas imaginer la température de l'eau (sachant que l'air est à 0°C, j'espère que leur combinaison est bien chaude !).

We continue to follow the coast to Hull, a city at the end of a peninsula. We see Boston and the different harbor Islands. There are two surfers on the beach, we can't imagine the temperature of the water (knowing the air temperature is 0°C, I hope their wetsuits are very warm !)

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On prend ensuite la direction du phare de Scituate, qui se trouve au bout d'une petite bande de terre avec plein de maisons sur pilotis. Puis on conduit un peu au hasard des rues, en essayant de rester le long de la côte. Ce n'est pas facile, les américains ont le don pour avoir une rue principale assez éloignée de la côte, et des rues perpendiculaires sans issue qui mène à la mer. Donc après quelques demi-tours on tombe par hasard sur la très jolie plage de Duxbury. 

Then we go towards the Scituate's lighthouse, which is at the end of a small peninsula with many houses on stilts. Then we drive at random in the streets, trying to stay along the coast. This is not easy, Americans have a knack for building the main street far from the coast and then many perpendicular one-ways without access to the sea. So after some U-turns we find out by chance the very beautiful Duxbury's beach.

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On va ensuite à Plymouth, la "première" ville américaine, c'est à dire la ville où a accosté le Mayflower, le bateau des premiers colons (des puritains qui fuyaient les persécutions religieuses). On était déjà passé dans cette ville lors de notre road trip de l'été 2011, et on n'en avait pas gardé un souvenir impérissable... Ben effectivement il n'y a pas grand chose à voir, à part le Plymouth Rock, dont la légende raconte que c'est le premier caillou que les colons ont touchés. Ba c'est juste un caillou, protégé par un petit "temple" d'inspiration classique. En été au moins on avait vu le Mayflower 2, une reconstitution du bateau original, mais là il était rangé pour l'hiver (pour cause de rénovation). Du coup on est pas resté longtemps...

Then we go to Plymouth, the "first" American city, that means the city where the Mayflower accosted, the ship of the first settlers (pilgrims who were running away from religious persecutions). We had already been in this city during our road trip in summer 2011, and we didn't keep great memories ... Indeed there is not many things to see, except the Plymouth Rock, whose the legend tells it is the first rock that the pilgrims touched. It is just a stone, protect by a small "temple" from classical inspiration. At least in summer we had seen the Mayflower 2, a reconstitution of the original ship, but it was put away during the Winter (because of  renovation). Therefore we didn't stay a long time ...

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Pour finir la journée on remonte vers Boston, et on s'arrête à Quincy pour voir le coucher de soleil sur la ville. Une petite journée sympa au bord de la mer, qui nous a fait prendre l'air !

Finishing the day we come back to Boston, and we stop in Quincy to see the sunset on the city. A nice day along the sea to get some fresh air ! 

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28 décembre 2015

Getty Center et Getty Villa

Journée culturelle ! On va visiter deux musées de la fondation J. Paul Getty (du nom du milliardaire qui l'a créé).

Tout d'abord le Getty Center, situé en haut d'une colline près de Santa Monica. Ce musée d'art est gratuit, mais vu la foule des jours précédents on décide de s'y rendre à l'ouverture. On gare la voiture au pied de la colline (pour 15$), puis on prend un funiculaire au look futuriste jusqu'en haut. Le musée est intéressant pour son architecture : des grands bâtiments en pierres importées d'Italie, c'est très joli. Les jardins sont aussi très agréables, avec de nombreuses sculptures. Et la vue sur Los Angeles et l'océan est magnifique ! Pour les expositions du musée, on trouve des tableaux européens de différentes époques.

 

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On s'arrête ensuite à Santa Monica pour une salade dans un de ces restaurants typiquement Californien : on crée sa salade comme on veut, les produits sont bio et leurs origines sont notées sur un tableau noir affiché au mur (tout provient uniquement de Californie, sauf le poisson qui vient d'Alaska), et nos voisins de table discutent de leur projet de start-up ! On continue notre route vers Malibu qui se révèle assez décevant : la route est coincée entre villas sur pilotis et les falaises, on voit à peine les plages... Direction ensuite le deuxième musée : la Getty Villa, située sur une colline à Malibu. L'entrée est à nouveau gratuite, on a juste eu à réserver sur internet pour un horaire précis (et on n'a pas à repayer le parking, c'est compris quand on fait les deux musées le même jour). Là encore le contenant se révèle plus intéressant que le contenu ! Paul Getty a fait reconstruire une villa sur le modèle de vestiges trouvés près d'Herculanum (ville dévastée par l'éruption du Vésuve). Les décors sont aussi inspirés de maisons de Pompei et Herculanum. C'est très joli, j'aurai bien aimé avoir encore plus de comparaison entre les villes et les vestiges. En tout cas ça a l'air très fidèle, ça m'a vraiment rappelé mon voyage en Italie. Les expositions sont composées d'œuvres de l'empire romain et de la Grèce antique.

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Pour finir la journée on retourne à Santa Monica pour le coucher du soleil, encore une fois magnifique.

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27 décembre 2015

Venice et Santa Monica

Deuxième journée à LA, direction la plage ! On va à Venice, la venise de LA. Dans les années 1920, un riche promoteur décide de rendre la ville plus attractive en creusant des canaux (ça marche bien en Italie, pourquoi pas ici ?). Le succès est immédiat : les touristes affluent pour faire des tours en gondole (!) Puis le quartier devient résidentiel, les habitants veulent pouvoir circuler en voiture, certains canaux sont comblés. Aujourd'hui il ne reste que 6 canaux, bordés de jolies maisons. C'est un quartier très agréable à parcourir (à pied pour une fois).

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On loue ensuite des vélos pour aller jusqu'à Santa Monica. La piste cyclable longe la plage, c'est super sympa. Dans Venice, on trouve d'abord plein de boutiques de tatouage, de marijuana (légale pour des raisons médicales), de skate. Puis on arrive à Muscle Beach, vraie salle de sport en plein air : de quoi soulever des poids et montrer ses muscles saillants, mais aussi des terrains de paddle et de basket. Un peu plus loin un skate park attire la foule qui regarde les acrobaties des skateurs.

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On continue jusqu'à Santa Monica Pier : encore une une jetée avec des attractions (comme on a déjà vu à Santa Cruz). Mais là c'est ouvert et il y a plein de touristes ! C'est aussi là qu'arrive la mythique route 66 (qui n'existe plus) qui relie Chicago à LA. On va ensuite manger un burger (et non on ne s'en lasse pas...) et on se ballade un peu dans Montana Boulevard, une rue commerçante avec des petites boutiques indépendantes plutôt chics. On finit la journée au Chinese Theatre (celui avec les empreintes devant) pour voir Star Wars 7 ! Et oui on s'est dit qu'on ne pouvait pas passer à Hollywood sans voir un film, autant voir celui qu'on voit sur toutes les affiches de la ville ! 

 

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