17 décembre 2015

San Francisco - Day 5

Pour ce dernier jour de visite, Charly a visité en solo deux musées gratuits de la ville : le Cable Car Museum et le Wells Fargo Museum.

Le cable car museum est situé au croisement des 4 lignes restantes de cable cars. C'est là que se situent les roues qui font tourner les câbles (un câble par ligne donc 4 en tout). En plus d'une petite salle d'exposition avec panneaux descriptifs de la grande époque des Cable Cars, on peut aussi passer sous terre pour voir les roues tourner. Attention le musée est aussi l'atelier de maintenance, donc c'est plutôt bruyant ( bruit constant des roues) et ça sent l'huile ! On peut également trouver une petite exposition sur le tremblement de terre de 1906 qui a dévasté San Francisco.

 

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Le Wells Fargo museum est un musée à la gloire de cette banque. Cette compagnie a grandi avec le développement de la Californie lors de la ruée vers l'or ( et a donc diversifié ses activités en fonction : transport de courrier, diligence, télégraphe...). Pour tous les amateurs de Lucky Luke, c'est un petit musée sympa où vous retrouverez plein de références. 

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En bonus quelques photos de nuit, depuis les quais.

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16 décembre 2015

San Francisco - Day 4

Nouveau jour de visite, on décide de se rendre à Alcatraz. Sur les guides ils précisent qu'il faut réserver des semaines à l'avance, mais comme on est en semaine, au mois de décembre, je vais jeter un coup d'oeil sur internet, et effectivement il y a plein de places disponibles. On se rend donc directement sur le quai du départ. On achète nos places à 9h03 pour un départ à 9h10... 10 minutes de bateau, et nous voilà sur "The Rock", la petite île sur laquelle Alactraz a été construite. Le batîment est d'abord une forteresse militaire, avant de se transformer en prison de 1909 à 1933, puis en prison haute sécurité de 1934 à 1963. C'était la prison réputée la plus dure, avec aucun moyen de s'échapper. Certains ont essayé (14 tentatives), seule une tentative n'a pas échoué, mais les prisonniers n'ont jamais été retrouvé. Personne ne sait s'ils s'en sont sorti ou s'il se sont noyés (l'océan est très froid et agité).

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La visite commence par la présentation des règles par une gentille Ranger. Elle nous présente aussi un ancien prisonnier qui est là pour dédicacer son livre. Comme quoi être hors la loi peut conduire à devenir un auteur à plus de 80 ans...  La visite des cellules est guidée avec un audio-guide. Plein d'anectodes interessantes, les reconstitutions dans les cellules sont très bien faites. On voit les cellules, les lieux de visite, le bureau du directeur, les restes des maisons des gardiens (qui vivaient sur l'île avec femme et entants...)

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Ensuite on est libre d'aller visiter le reste de l'île : jardin avec superbe vue sur San Francisco (la liberté semble si près...), les bâtiments de l'ancien fort,  l'usine où les prisonniers travaillaient... On finit par le magasin de souvenir, d'un gout douteux... En plus de patienter pour avoir son livre dédicacé par un ancien prisonnier, on peut aussi acheter les assiettes, couverts ou verre des prisonniers, ou la clé de la sortie qui a tenté d'être volée lors d'une des plus importantes tentatives d'évasion (qui s'est terminée de manière sanglante par une bataille entre prisonniers et militaires envoyés par la ville..)

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La visite complète a duré environ 3h, on est contents de l'avoir fait !

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15 décembre 2015

San Francisco - Day 3

Pour ce troisième jour, direction l'Ouest de la ville et les parcs. Premier arrêt au Golden Gate Park. Ce parc est immense, avec plein d'endroits pour se promener, et deux musées (arts et sciences). Mais on décide de ne rien faire de tout ça par manque de temps, et on se dirige vers le Japanese Tea Garden. Il s'agit d'un jardin d'inspiration japonaise (le plus vieux des US), avec pleins de gros bonzais, des reproductions de temples, des étangs remplis de carpes, et même un buddha en bronze. La balade est sympathique, c'est très joli, mais on a trouvé le tarif (8$/p) un peu cher pour ce que c'est ...

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On prend ensuite un bus vers Ocean Beach, la plus grande plage de San Francisco. Il y a du soleil, mais beaucoup de vent, il ne fait pas chaud ! On arrive ensuite à Cliff House, le départ de la balade de Land's End. En contrebas on voir des falaises, et les restes de Sutro Baths, un centre de loisir avec vue sur la mer construit en 1896 et détruit par un incendie en 1967. On continue de marcher jusqu'à aperçevoir le Golden Gate Bridge. Au bout d'une heure de marche le long de l'océan on arrive au bout. C'est une balade sympa, avec quelques dénivelés et escaliers pour atteindre les points de vue, et un peu boueux à cause de la pluie de dimanche.

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On arrive dans un  quartier très résidentiel, avec des maisons magnifiques avec vue sur le Golden Gate Bridge. Puis on descend sur la plage de Baker Beach, et on continue dans le parc du Presidio. On choisit de rester le long de la route, et  de ne pas suivre le coastal trail qui a plein de dénivelé. Encore une fois très belles vues sur le pont.

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Enfin on arrive au pied du pont, avant le coucher du soleil. On trouve tout un tas de panneaux explicatifs, un visitor center (avec boutique de souvenirs en tous genres), et bien sûr un très beau point de vue. 

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On finit les visites par le Palace of Fine Arts, un batiment style renaissance construit pour l'exposition Panama Pacific de 1915. C'est joli avec le bassin devant. Puis on va tester les burgers de la chaîne de fast food Super Duper, c'est pas mal du tout la qualité est bien meilleure que dans un MacDo.

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14 décembre 2015

San Francisco - Day 2

Pour cette deuxième journée, on commence notre promenade sur les quais. On s'arrête chez Boudin, un boulanger français pour un délicieux sandwich. On va ensuite voir les Historic Ships, des bateaux restaurés (rien de mémorables). Puis on s'attaque à une institution de la ville : les cable cars. On va d'abord au terminus, à l'endroit où ces voitures historiques sont tournées à 180 degrés pour repartir dans le sens opposé. Après une bonne vingtaine de minutes d'attente (on ne comprend par pourquoi, il y a 4 trams qui attendent, et les chauffeurs sont là...) c'est parti ! Le chauffeur attrape le cable avec son levier, et on monte jusqu'en haut de la colline. On est debout, accrochés aux barres, ça décoiffe et la vue est magnifique ! On s'arrête au niveau de la Lombard Street, une des rues les plus serpentés du monde. En cette saison il n'y a pas beaucoup de fleurs, mais c'est quand même très joli. Les touristes la descendent en voiture, tout doucement ( tellement que les riverains ont tentés -en vain- d'en interdire la circulation).  On monte ensuite tout en haut de la Russian Hill, pour de magnifiques panoramas. 

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Puis on change de colline, direction la Coït Tower ( du nom de la femme qui a payé sa construction, par pour une autre raison...). On monte en haut (pour 8$ par personne) pour profiter de la vue. On redescend par les Filder Steps, des escaliers ombragés, qui passent au milieu de magnifiques habitations. On débouche au niveau de la Levi's Plaza, lieu du quartier général de la célèbre marque de jean née à SF. On a vraiment aimé le premier tour de Cable Car, donc on prend une autre ligne, la California, de bout en bout, juste pour le plaisir. 

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On rejoint ensuite Pauline dans le quartier de Mission, le quartier hispanique. Avant il y avait beaucoup de guerre de gangs, mais le quartier s'est assagi, avant de s'embourgeoiser (en particulier de puis que Mark Zuckerberg y vit...) On visite, et on boit un café dans un joli coffee shop (Four Barrels) pour finir la journée.

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13 décembre 2015

San Francisco - Day 1

C'est notre premier jour sur la côte ouest, à San Francisco. On est arrivé la veille à minuit, après un vol de 6h30. On a pris la compagnie Jet Blue, qui offre la télévision en direct et des snacks et sodas. Mauvaise surprise au réveil : c'est le déluge. On croyait qu'il faisait beau en Californie...

On passe poser nos valises à l'hotel, puis sur les conseils de Pauline (une amie en post-doc à San Fransisco) on va dans le quartier de Castro pour bruncher. Il s'agit du quartier gay de la ville, et on n'est pas déçus : dès la sortie du métro on tombe sur une course de père noël en slip (pour lever des fonds contre le Sida) ça nous met dans l'ambiance ! On prend un brunch délicieux au café Flore, puis on se balade dans le quartier : de jolies maisons victorienne, dont la maison bleue de Maxime Le Forestier (qui est un peu décevante...) On arrive dans le Mission Dolores Park, le ciel commence à se découvrir... 

 

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Un petit tour de métro jusqu'au quartier de Haight Ashbury, le berceau du mouvement hippie. Peintures murales, boutiques vintage en tous genre et maison victoriennes à foison !

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On monte ensuite sur la colline de Corona Heights Parks, qui nous donne notre premier aperçu global sur la ville.

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On passe ensuite dans le Alamo square, avec la célèbre vue sur les Painted Ladies, ces jolies maisons victoriennes, avec la ville en fond. Ce jour là il s'est mis à pleuvoir quand on est arrivés, donc la photo date de quelques jours plus tard ! On a ensuite fait un petit tour sur les quais, au Ferry Building, réaménagé en marché de luxe ( avec plein de fromage, du vrai pain, du vin...)

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On retrouve ensuite Pauline, qui nous fait une petite visite des quais, jusqu'au Fisherman's wharf, qui comprend le Pier 39, avec plein d'attrape touriste, mais aussi des Sea Lions (otaries). On marche jusqu'à Guirardelli Square, l'ancienne usine de chocolat Guiradelli ( des vrais bon chocolats, pas trop sucrés comme tous les autres qu'on a gouté aux us). Puis direction le quartier italien, dans le délicieux restaurant Il Casaro ( jambon cru, Burrata et saucisson au rendez vous...) Une première journée bien remplie ! 

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