20 décembre 2016

Portland, Oregon

La semaine du 18 Novembre, MJ a assisté à une conférence de 3 jours à Portland, dans l'Oregon. Nous profitons donc de ce déplacement pour organiser un road trip avec nos amis Amélie et Nathanaël, qui habitent désormais à Seattle. C'est donc une occasion en or pour découvrir la partie Nord de la côte Ouest.  Bon je ne vous cache pas que la météo a été plutôt humide durant notre séjour. Bon d'accord il a plu tous les jours ... Mais à chaque fois qu'il y avait une éclaircie, je me suis jeté sur l'appareil photo pour vous faire partager les endroits que nous avons découvert.

The week of November 18th, MJ was in a 3-day conference in Portland, Oregon. We take advantage of this business trip in order to organize a road trip with our friends Amélie et Nathanaël, who now live in Seattle. This is a golden opportunity to discover the North-West coast part. I will not hide from you the fact that the weather has been quite wet during our trip. Ok, it was raining every days ...But each time there was a sunny spell, I jumped on my camera to share with you the splendid spots we discovered.

 

On commence donc par la ville de Portland dans l'Oregon. Ancienne ville industrielle avec un port bien développé qui donne sur la rivière Columbia, il s'agit quand même de la 3ème ville la plus peuplé du nord-ouest Pacifique, après Seattle et Vancouver. Portland est réputée comme l'une des villes les plus écologiques du pays. Elle traite 67 % de ses déchets quand même ! Dans la ville on trouve des fresques et des oeuvres d'art. La ville elle est aussi réputée pour ses nombreuses brasseries et ses doughnuts. Alors pourquoi je vous raconte tout ça, ben parce que dans la ville il n'y a pas grand chose à visiter ... C'est sûrement une ville très agréable à vivre mais pas trop pour faire du tourisme.

We start with the city of Portland in Oregon. An old industrial city with a well developed industrial harbour on the Colombia river, this is the third most populous city in the North-West Pacific area, after Seattle and Vancouver. Portland is known as one of the most ecological cities in the country. It handles 67% of its waste ! In the city there are murals and works of art. The city is also known for its many breweries and doughnuts. But why I am telling you all this, well, because in the city there is not much to visit ... It is certainly a very pleasant city to live, but not too much for tourism.

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C'est pourquoi nous avons assez vite quitté la ville pour aller se promener dans la campagne et découvrir les Multnomah Falls, des chutes d'eau d'une hauteur de 189 m. Pendant que MJ et Natha sont enfermés dans le centre des congrès pour leur conférence, avec Amélie on en profite pour faire une randonnée au bord de ces chutes, puis on monte tout en haut. Ensuite on mange un plat "american barbecue Hawaien style" c'est-à-dire du boeuf, du porc et du poulet avec du riz, une tranche d'ananas et une salade de pâtes avec sauce Hawaienne. Etrange mariage de saveurs mais très bon on se régale.

That's why we leave the city and we drive to the countryside and discover the Multnomah Falls, waterfalls of 189 meter (620 feet). While MJ and Natha are inside the congress center for their conference, with Amélie we enjoy the view and we hike to the top. Then we eat an "american barbecue Hawaiian style", that is beef, pork and chicken with rice, a pineapple slice and a pasta salad with hawaiian sauce. An unusual flavors combination but very good we enjoy it.

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On termine ensuite la journée en se baladant sur les bords de la rivière Columbia, qui marque la frontière entre l'Oregon et l'Etat de Washington.

We then finish the day walking along on the banks of the Colombia river, which marks the boundary between the Oregon and the Washington State.

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28 novembre 2015

Montréal - Day 3

Dernier jour à Montréal, on commence par aller sur l'île Sainte Hélène, accessible en métro depuis le centre de Montréal. Sur cette île on trouve le parc Jean Drapeau, et un parc d'attraction La Ronde (fermé pour la saison). On marche jusquà la Biosphère, cette boule en métal. Il s'agit d'un reste de l'exposition universelle de 1967 (c'était le pavillon des Etats-Unis). Aujoud'hui elle habrite un musée de l'environnement, qu'on n'a pas visité. On s'est contenté de se promener et de regarder la vue de Montréal depuis le bord de l'île.

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On se dirige ensuite vers le parc olympique, construit pour les jeux de 1976. Il a été reconverti en un parc de musées, avec toujours quelques installations sportives. Par exemple le vélodrome a été transformé en Biodôme, une sorte de zoo intérieur (qu'on avait visité en 2014), un planétarium et un insectarium ont aussi été construits à côté. Le stade olympique est resté une installation sportive, même s'il n'a pas d'équipe résidente. Accolée au stade, la tour olympique est la tour la plus inclinée du monde (175 mètres de haut, et son inclinaison va de 23° à 63,4° de la base vers le sommet). On avait voulu y monter en 2014, mais on s'était retrouvé au milieu d'une tempête de neige, la visibilité n'était pas optimale (pour tout dire on voyait même pas la tour d'en bas...) on y avait donc renoncé. Mais aujourdh'hui le temps est juste un peu couvert, on monte ! La montée en funiculaire est plutôt cool, par contre la vue depuis le haut de la tour n'est pas super... On voit l'île Sainte Hélène, mais on est un peu loin pour vraiment voir les détails. La vue sur le centre ville et le mont royal est pas mal. Au pied de la tour on voit le village olympique (l'immeuble rectangulaire) et le reste du parc. Mais au nord la vue est sans intérêt : parcs industriels se succèdent... On est quand même content d'avoir vu ce que ça donnait, mais ça ne vaut vraiment pas le prix qu'ils en demandent (22$), surtout après avoir fait la Prudential Tower à Boston, d'où on avait une vue magnifique...

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On ira ensuite faire un tour dans le quartier latin, un chouette quartier étudiant. On n'a pas de photo, mais on vous conseille d'y faire un tour si vous passez par Montréal. Puis la journée est finie, direction le sud, la frontière américaine, et la maison !

 

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27 septembre 2015

Week-End Dans le Vermont - Part 2

Le lendemain, après un petit déjeuner gargantuesque, nous continuons notre périple dans la campagne du Vermont. Objectif du jour : trouver quelques feuillages colorés (spoiler de la photo : on a trouvé...). 

 

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On visite d'abord Grafton, le village où on a passé la nuit. Un prospectus trouvé sur place le décrit comme "One of America's Top Ten Most Beautiful Destination"... Moui... C'est mignon, hein, je dis pas le contraire, mais bon je pense pouvoir citer très facilement 10 endroits plus jolis aux US ! Mais bon c'est mignon quand même (surtout avec les décorations automnales).

 

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Le Vermont est aussi connu pour ses fromages fermiers. On s'est donc procuré une Cheese Map (une carte avec toutes les fermes qui vendent du fromage). Premier arrêt dans une vieille ferme qui multiplie les activités : fromages de vache et de chèvre, viande, poules, location de salle, et l'hiver ballades en traineau tiré par des chevaux. En américain typique trop sympa le propriétaire des lieux prend du temps pour nous expliquer tout ça ! On s'arrête ensuite dans un magasin de plantes, qui pour la saison vend un tas de pumpkin. Je craque et j'en achète 3 minis : moi  aussi j'aurai ma déco d'automne !

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Puis on s'arrête dans des petits villages décrits dans le guide comme la "quintessence de la Nouvelle Angleterre" : NewFane et Townhend. Eglises blanches sur des pelouses impeccables, effectivement très typique. On passera aussi devant deux ponts couverts, dont le plus long du Vermont (qui est condamné). On s'arrête ensuite dans une dernière ferme. La boutique est dans une cabane de bois minuscule, qui a l'air fermé. Mais je tourne la poignée, et surprise : c'est ouvert mais personne n'est à l'intérieur. Les fromages sont en libre service, étiquetés, on demande gentiment aux clients de mettre leur dû dans une urne fermée ! C'est fou cette confiance, et inimaginable en France ! En plus les fromages de brebis sont délicieux. Pour finir la journée, avant de retourner à Boston, on s'arrête à Brattleboro, une ville moyenne. Beaucoup d'églises sur la rue principal, mais rien d'inoubliable...

 

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Conclusion de ce week-end d'automne : même avec la plupart des feuillages verts on a apprécié. Les quelques touches de rouge et les décors de citrouilles sont vraiment magnifique. Je pense que les Etats-Unis vont réussir à aimer cette saison qui en France est plutôt tristoune (la rentrée, la pluie, le ciel gris...).

 

 

 

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26 septembre 2015

Week-End Dans le Vermont - Part 1

Pas de mises à jour depuis un moment, on a été bien occupés par la visite de mes parents. On a profité de leur venue pour partir dans le Vermont le week-end du 26 Septembre. Le plan initial c'était de voir leur Fall Foliage, le feuillage d'automne typique de nouvelle Angleterre. Mais pas de chance ( enfin si de la chance si on prend le point de vue opposé ), le mois de Septembre a été particulièrement chaud (4 degrés au-dessus des moyennes de saison), du coup les feuillages sont encore bien verts... C'est pas grave, ce week-end nous permet quand même de visiter le seul état de Nouvelle Angleterre qui manque à notre actif. 

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On prends la route direction Montpelier (oui avec un seul l... ), capitale du Vermont. Et aussi plus petite capitale d'état du pays, seulement 8000 ames. C'est très mignon, ça fait petit village de campagne. On passe par le marché des producteurs, où l'automne a fait son entrée : Pumpkin ( citrouille en français) à tous les étals (j'exagère à peine...). On déjeune dans une crèperie adepte des produits locaux : sirop d'érable, jambon artisanal, cheddar fermier, pommes, tout ça arrosé de cider (du jus de pomme). Délicieux ! Puis visite du capitole : et oui il s'agit bien d'une capitale, c'est surprenant ce grand batiment officiel au milieu de cette toute petite ville. On peut visiter gratuitement, on y rentre même comme dans un moulin ! Magnifique bureau du gouverneur et chambres du sénat et des représentants.

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Une spécialité de la campagne de Nouvelle Angleterre sont les ponts couverts, on part donc à leur recherche (à l'aide d'une carte touristique qui indique tous les ponts couverts du Vermont, et un indispensable GPS...). On en trouve 3, qui ont tous exactement la même tête. On s'arrête ensuite dans la petite ville de Woodstock ( pas le vrai Woodstock connu, celui là il est dans l'état de New York). Tout mignon, avec ses maisons décorés de Pumpkin, et malgré un festival d'art contemporain aux oeuvres étranges.

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On finira par rejoindre Grafton, le village où se situe notre bed and breakfast, perdu au milieu des bois. On dine dans une taverne, le plus viel établissement de ce village qui est un des plus vieux du Vermont (1700 et des poussières, les américains adorent ces superlatifs.). Si on oublie le poulet pas cuit  qu'on a du renvoyer en cuisine c'était pas mauvais. Et puis ce sont de bons commercants, le dessert nous a été offert. Pour finir on est content d'allumer un feu dans la cheminée, la température a quand même chuté en dessous des 10 degrés !

 

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Le week-end continue par ici.

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05 septembre 2015

Washington DC - part 1

 

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Ce week-end est un long week-end : lundi c'est Labour Day, soit la fête du travail. On en a donc profité pour partir un peu loin : à Washington DC. Pourquoi je précise DC, pour Disctrict of Columbia ? Parce que si on ne dit que Washington, les américains pensent qu'on parle de l'Etat, au Nord de la côte Ouest, donc pas vraiment au même endroit... Washington DC, la capitale, se situe sur la côte Est, à 1h30 d'avion au Sud de Boston. Le Disctrict of Columbia n'est pas un état mais un territoire donné par plusieurs états après la révolution, pour créer une capitale indépendante. Le statut du District est très particulier : toutes les décisions municipales sont prises par le congrès américain et pas par leurs élus direct. D'où la phrase qu'on peut lire sur leurs plaques d'immatriculation "taxation without representation" ( des taxes sans représentation). Pour plus d'info sur ce statut je vous conseille (pour ceux qui parlent anglais)  l'épisode de Last Week Tonight, qui explique tout ça avec humour.

 

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Bref revenons à nos moutons, ou plutôt à notre voyage. Donc départ samedi matin, 8h avec United Airlines. De l'avion on voit Manhattan, on est content. On arrive à Ronald Reagan Airport, l'aéroport des vols domestiques, à 30 minutes de Métro du centre. Premier arrêt la maison dans laquelle on a réservé une chambre via airbnb. Puis on marche 30 minutes et on est au Capitole, le centre politique de la ville. On passe d'abord à la Library of Congress, ou bibliothèque du congrès. A l'intérieur le décor est d'inspiration renaissance italienne, c'est magnifique. On peut admirer deux bibles du début de l'imprimerie (dont une originale de Gutenberg) et la salle de lecture des congressman, tout en bois. On traverse ensuite la rue pour admirer le Capitole. Il s'agit du batiment politique le plus important des Etats Unis : c'est là que se réunisse les deux chambres du pouvoir legistatif européen : le congrès et le sénat. Malheureusement la coupole est en travaux, première déception du week-end. J'avais réservé une visite à 13h sur internet. Dans le hall, de nombreuses statues d'illustres américains (il y en a 100 en tout disséminées dans tout le capitole, chaque état a choisi 2 héros à représenter). On passe dans une salle de spectacle pour 13 minutes de film sur la grandeur des Etats-Unis ( où on nous matraque de la devise Out of Many, One). Après ce film on se dit que si on enseignait l'éducation civique de cette manière en France, ça ferait des adeptes... Puis visite de la crypte du capitole, partie la plus ancienne (soit dans les années 1800, pas très impressionant pour des européens ;) ). Malheureusement on ne visitera pas l'intérieur de la coupole, aussi en travaux. Le guide, moqueur, nous précise qu'elle réouvre mardi...

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Petit arrêt burger à Shake Shack, une chaîne de fast food qu'on avait déjà testé et approuvé à New York City. Puis direction les National Archives. C'est là que sont exposé des documents fondateurs des USA : déclaration d'indépendance, Constitution et Bill of Right. Le guide du Routard nous prévient : il peut y avoir du monde. Mais bon on veut voir ce que ça donne... Première attente à l'extérieur, 25 minutes puis passage de la sécurité. C'est la 4ème fois de la journée (aéroport, Library, Capitole) on commence à être rodés... Puis à l'intérieur on attend à nouveau sous la coupole pour voir les documents. Et là, grosse déception : on connait les américains très respectueux des files d'attente : au supermarché, pour prendre le bus, tout le monde sait garder sa place l'un derrière l'autre. Mais là c'est l'anarchie, des gens s'avancent en troupeaux, essaie de doubler en regardant par dessus ton épaule... bref on se serait cru en France ;) Tout ça pour des documents bien usés, avec des signatures à peine lisible à travers les épaisses plaques de verre et éclairage pale utilisés pour les protéger. Conclusion : beaucoup de bruit pour rien, mais au fond on est bien content de les avoir vu. En sortant on se repose un peu dans un jardin de sculpture. 

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Le repos est de courte durée, on attaque maintenant le Mall. 3km de verdure au coeur de la ville, qui s'étent du Capitole au Lincoln Memorial. Aujourd'hui on va se contenter de quelques musées du Smithonian. Il s'agit d'une institution constituée de 19 musées gratuits à Washington. On vous dit tout de suite qu'on en a fait une minuscule partie... On passe d'abord au Natural History Museum. On est vraiment fan de la muséographie américaine. Avec seulement deux squelettes (certes complets) de dinosaures ils construisent une exposition géniale, qui explique beaucoup de chose, de la vie des dinosaures, à leur fossilisation, à la découverte des fossiles et tout le travail de paléonthologie qui en découle. On peut même observer une chercheuse au travail derrière sa vitre (pauvre thésarde...). Puis passage éclair au musée d'American History pour voir le drapeau qui a inspiré l'hymne américain (encore une mise en scène spectaculaire pour un "simple" bout de tissus). 

Dernière visite de la journée : le Air and Space museum. Pour reprendre les mots du routard, ce musée est FA-BU-LEUX. Pleins d'avions exposés, des capsules spatiales, et encore une muséographie géniale. On y passe deux heures, on pourrait y passer deux jours (je n'éxagère qu'un peu...)

 

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On sort au coucher du soleil, direction un pizzeria pas loin de notre logement, conseillé par notre hôte. La pizza est délicieuse, le service pitoyable, je n'ai jamais laissé un tip si minable... Il se sont même trompé dans notre commande, on repart donc avec une pizza gratuite supplémentaire, notre repas du lendemain...

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Bilan de cette journée : plus de 20km à pied, 3 musées, plein d'histoire américaine apprise, 7 checkpoint sécurité. À suivre...

Posté par MJ_Cha à 09:47 PM - - Commentaires [5] - Permalien [#]
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