28 novembre 2015

Montréal - Day 3

Dernier jour à Montréal, on commence par aller sur l'île Sainte Hélène, accessible en métro depuis le centre de Montréal. Sur cette île on trouve le parc Jean Drapeau, et un parc d'attraction La Ronde (fermé pour la saison). On marche jusquà la Biosphère, cette boule en métal. Il s'agit d'un reste de l'exposition universelle de 1967 (c'était le pavillon des Etats-Unis). Aujoud'hui elle habrite un musée de l'environnement, qu'on n'a pas visité. On s'est contenté de se promener et de regarder la vue de Montréal depuis le bord de l'île.

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On se dirige ensuite vers le parc olympique, construit pour les jeux de 1976. Il a été reconverti en un parc de musées, avec toujours quelques installations sportives. Par exemple le vélodrome a été transformé en Biodôme, une sorte de zoo intérieur (qu'on avait visité en 2014), un planétarium et un insectarium ont aussi été construits à côté. Le stade olympique est resté une installation sportive, même s'il n'a pas d'équipe résidente. Accolée au stade, la tour olympique est la tour la plus inclinée du monde (175 mètres de haut, et son inclinaison va de 23° à 63,4° de la base vers le sommet). On avait voulu y monter en 2014, mais on s'était retrouvé au milieu d'une tempête de neige, la visibilité n'était pas optimale (pour tout dire on voyait même pas la tour d'en bas...) on y avait donc renoncé. Mais aujourdh'hui le temps est juste un peu couvert, on monte ! La montée en funiculaire est plutôt cool, par contre la vue depuis le haut de la tour n'est pas super... On voit l'île Sainte Hélène, mais on est un peu loin pour vraiment voir les détails. La vue sur le centre ville et le mont royal est pas mal. Au pied de la tour on voit le village olympique (l'immeuble rectangulaire) et le reste du parc. Mais au nord la vue est sans intérêt : parcs industriels se succèdent... On est quand même content d'avoir vu ce que ça donnait, mais ça ne vaut vraiment pas le prix qu'ils en demandent (22$), surtout après avoir fait la Prudential Tower à Boston, d'où on avait une vue magnifique...

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On ira ensuite faire un tour dans le quartier latin, un chouette quartier étudiant. On n'a pas de photo, mais on vous conseille d'y faire un tour si vous passez par Montréal. Puis la journée est finie, direction le sud, la frontière américaine, et la maison !

 

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26 novembre 2015

Montréal - Day 1

Ce week end c'est thanksgiving, j'ai donc un week-end de 4 jours. On en profite pour quitter le pays et partir vers le Canada, à Montréal, avec Nathanaël et Anna. 

Après une journée de voyage (6h de route, 1 heure pour s'arrêter faire des courses, et 30 minutes de bouchons à l'arrivée), le jeudi on est prêt pour une journée de visite. On était déjà venu à Montréal en Mars 2014, mais tout était couvert de neige et de glace. Ce coup ci on découvre la ville sans son manteau blanc. Premier arrêt : le centre historique du vieux Montréal. On décide de visiter à nouveau la basilique Notre Dame, on en a un très bon souvenir. On a bien fait, cette basilique est vraiment magnifique, et le guide très interessant et passioné. La partie principale de l'église est gothique, avec un choeur décoré en bleu. Le guide nous informe que c'est là que s'est marié Celine Dion, et aussi un joueur de hockey dont on a oublié le nom ( mais les canadiens qui visitaient en même temps que nous on approuvé du même "aaaah" que pour Céline, donc il doit être connu...). Derrière l'église principale se trouve la chapelle des mariages ( pour les gens qui ont moins d'invités que Céline), très moderne. Derrière l'autel se trouve une sculpture en bronze très impressionnante.

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On continue notre visite du centre ville par quelques batiments historiques, dont beaucoup de banques aux jolies facades. On peut même rentrer à l'intérieur, les décorations de noël sont tout juste installées, pour le plaisir de nos yeux. 

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Puis direction le port et sa plage, qui est malheureusement fermée ( avec les températures juste au dessus de 0, on aurait pourtant bien aimé y faire un tour...)

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On continue la visite par le centre ville, où on retiendra surtout les hauts buildings et les nombreuses églises. D'abord la cathédrale anglicane Christ Church, qui se reflète dans les buildings, mais dont l'intérieur est quelconque.

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Puis la basilique Saint Patrick, construite pour les catholiques irlandais. Là c'est l'extérieur qui n'était pas mémorable, puisqu'on a même pas pris de photo. Mais l'intérieur est impressionant, tout en bois.

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Pour finir ce tour religieux, la cathédrale Marie Reine du monde, faite sur le modèle de Saint Pierre de Rome ( en plus petit). 

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Il est 15h30, il reste moins d'une heure de soleil, on fonce vers le campus de l'université Mc Gill (joli, mais bon on habite dans la ville de Harvard donc on est devenu difficiles en terme d'esthétique des universités :) )  et on aborde l'ascension de "La Montagne", c'est à dire le Mont Royal. C'est la colline qui a donné son nom à la ville. Après 15 minutes d'escaliers on arrive au sommet qui nous offre une jolie vue sur le centre ville. Il commence à pleuvoir et la luminosité baisse, on rentre s'abriter dans le "chalet", une grande batisse ouverte au public. Dans un coin on trouve des fauteuils au coin du feu (oui je vous assure) et on se pose en attendant la nuit noire. On ressort alors pour prendre des jolies photos de nuit (vive notre nouveau pied d'appareil photo !)

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On finit cette journée québecoise par un incontournable : la poutine ! On avait aimé celle qu'on avait mangé il y a un an et demi à la banquise, on décide donc d'y retourner. On attend une trentaine de minute (dont la moitié dehors) et on est recompensé ! Bon comme ça, ça a pas l'air super, et puis si je vous dis ce qu'il y a dedans (frite, fromage en grain, sauce barbecue) ça va pas améliorer votre avis, mais je vous assure, c'est bon ! Et puis on a pris des poutines améliorées : savoyarde pour moi ( fromage suisse = pseudo gruyère, crème sûre = une sorte de crème fraîche et bacon - oui les savoyards, arrêtez de rigoler, je sais c'est pas chez vous...) et miam pour charly (oignons, fromage suisse, merguez, tomate, steak). Après ce repas très léger on est content des 20 minutes de marche digestive jusqu'à notre logement pour le week-end, un appartement trouvé sur airbnb. 

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La suite : le parc omega (plein de photos de cerfs inside !).

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21 novembre 2015

Prudential Tower

Cette semaine nous avons encore de la visite. Il y a une conférence de mécanique des fluides à Boston, donc des collègues/amis sont de passage en ville, et restent quelques jours chez nous. On en profite pour enfin monter en haut de la Prudential Tower. Ca fait plusieurs fois qu'on voulait le faire avec des invités, mais la pluie, ou une fermeture inopinée avaient changé nos plans. Mais aujourd'hui il fait beau, on monte donc vers 15h30 pour profiter du coucher du soleil ( et oui, ici à 16h10 le soleil se couche, et à 17h il fait nuit noire....)

 

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La Prudential Tower est une tour dans Back Bay, on peut monter au 50ème étage pour admirer la vue, et profiter d'un petit musée. La vue est vraiment jolie. C'est pas aussi impressionnant que monter dans une tour à New York, mais c'est sympa de pouvoir voir les différents quartiers de notre ville d'adoption d'un autre angle. Le côté le plus sympa est celui qui donne la vue vers la Hancock Tower, cette grande tour avec l'oeuvre d'art dessinée dessus ( il s'agit du travail de l'artiste JR, en place depuis la fin de l'été). Au pied de la tour, la Trinity Church donne un contraste interessant avec les buildings modernes. Puis sur la gauche, le parc Boston Common, aux couleur de l'automne. On peut même apercevoir le dôme doré de la State House ! Les batiments en briques de Back Bay le long de la Charles River viennent compléter ce joli tableau !

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Vers le sud, s'étend le quartier de South End et ses maisons victoriennes en brique. On est déjà aller se promener dans ce quartier quelques fois, mais on ne se rendait pas compte que c'était si grand ! Enfin au Nord s'étend Cambridge, avec le MIT bien visible juste de l'autre côté de la rivière !

Le soleil se couche, on se dirige vers l'ouest pour faire un timelapse. Puis la nuit tombe, la vue des building éclairés est magnifique, mais les reflets sur les vitres nous empêchent de vous en faire profiter !

 

On a donc beaucoup aimé ce petit tour en hauteur, Boston est vraiment une ville très jolie ! Si ça vous donne envie de relire nos articles sur Boston vu d'en bas, je vous invite à aller voir cette page recapitulative ! Merci de nous lire :)

 

 

 

 

 

 

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27 septembre 2015

Week-End Dans le Vermont - Part 2

Le lendemain, après un petit déjeuner gargantuesque, nous continuons notre périple dans la campagne du Vermont. Objectif du jour : trouver quelques feuillages colorés (spoiler de la photo : on a trouvé...). 

 

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On visite d'abord Grafton, le village où on a passé la nuit. Un prospectus trouvé sur place le décrit comme "One of America's Top Ten Most Beautiful Destination"... Moui... C'est mignon, hein, je dis pas le contraire, mais bon je pense pouvoir citer très facilement 10 endroits plus jolis aux US ! Mais bon c'est mignon quand même (surtout avec les décorations automnales).

 

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Le Vermont est aussi connu pour ses fromages fermiers. On s'est donc procuré une Cheese Map (une carte avec toutes les fermes qui vendent du fromage). Premier arrêt dans une vieille ferme qui multiplie les activités : fromages de vache et de chèvre, viande, poules, location de salle, et l'hiver ballades en traineau tiré par des chevaux. En américain typique trop sympa le propriétaire des lieux prend du temps pour nous expliquer tout ça ! On s'arrête ensuite dans un magasin de plantes, qui pour la saison vend un tas de pumpkin. Je craque et j'en achète 3 minis : moi  aussi j'aurai ma déco d'automne !

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Puis on s'arrête dans des petits villages décrits dans le guide comme la "quintessence de la Nouvelle Angleterre" : NewFane et Townhend. Eglises blanches sur des pelouses impeccables, effectivement très typique. On passera aussi devant deux ponts couverts, dont le plus long du Vermont (qui est condamné). On s'arrête ensuite dans une dernière ferme. La boutique est dans une cabane de bois minuscule, qui a l'air fermé. Mais je tourne la poignée, et surprise : c'est ouvert mais personne n'est à l'intérieur. Les fromages sont en libre service, étiquetés, on demande gentiment aux clients de mettre leur dû dans une urne fermée ! C'est fou cette confiance, et inimaginable en France ! En plus les fromages de brebis sont délicieux. Pour finir la journée, avant de retourner à Boston, on s'arrête à Brattleboro, une ville moyenne. Beaucoup d'églises sur la rue principal, mais rien d'inoubliable...

 

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Conclusion de ce week-end d'automne : même avec la plupart des feuillages verts on a apprécié. Les quelques touches de rouge et les décors de citrouilles sont vraiment magnifique. Je pense que les Etats-Unis vont réussir à aimer cette saison qui en France est plutôt tristoune (la rentrée, la pluie, le ciel gris...).

 

 

 

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07 septembre 2015

Washington DC - Part 3

Dernier jour, on commence par le brunch, qui est une institution à Washington. Le restaurant Ted's Bulletin nous a été conseillé par notre hôte, mais on nous prévient qu'il y a du monde. Comme beaucoup de restaurants américain, pas de reservation possible, mais on peut appeler une heure avant pour prévenir qu'on va arriver, ce qu'on fait. On a bien fait, arrivés devant la porte on se retrouve au milieu d'une foule de gens qui attend. L'attente est de 1h30, pour les nouveaux arrivants, mais 15 minutes pour nous. Ce qui est fou c'est que ça n'a l'air de déranger personne d'attendre 1h30 pour bruncher... Une particularité américaine qu'on avait déjà remarqué dans de nombreux endroits. Le brunch est délicieux, dans un décor très sympa. 

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On part ensuite pour le quartier de Georgetown, centre historique de Washington. Une promenade sympa le long d'un canal nous conduit jusqu'à la Georgetown University. Encore une université avec des grands batiments gothiques, très joli. Le reste de Georgetown est mignon, des jolies maisons dans un quartier résidentiel plutôt chic.

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On finit notre périple au cimetière d'Arlington, le cimetière militaire le plus connu des Etats-Unis. On fait un premier arrêt devant le Marine Corps War Memorial, une statue qui représente la célèbre photo des Marines issant le drapeau américain à Iwo Jima. Puis on se promène au milieu des quelques 400 000 tombes de soldats américains. On assiste aussi à la relève de la garde devant la tombe du soldat inconnu (les tombes en fait car il y a plusieurs inconnus pour plusieurs guerres), et on va voir les tombes de John et Jacky Kennedy.

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Enfin direction l'aéroport, on rentre à Boston. Bilan du week-end : on a fait la visite des memoriaux, une toute petite partie des musées disponibles, et le quartier historique de Georgetown. Il faudrait rester au moins une semaine pour voir tous les musées qui nous interesse, et visiter le reste de la ville !

 

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05 septembre 2015

Washington DC - part 1

 

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Ce week-end est un long week-end : lundi c'est Labour Day, soit la fête du travail. On en a donc profité pour partir un peu loin : à Washington DC. Pourquoi je précise DC, pour Disctrict of Columbia ? Parce que si on ne dit que Washington, les américains pensent qu'on parle de l'Etat, au Nord de la côte Ouest, donc pas vraiment au même endroit... Washington DC, la capitale, se situe sur la côte Est, à 1h30 d'avion au Sud de Boston. Le Disctrict of Columbia n'est pas un état mais un territoire donné par plusieurs états après la révolution, pour créer une capitale indépendante. Le statut du District est très particulier : toutes les décisions municipales sont prises par le congrès américain et pas par leurs élus direct. D'où la phrase qu'on peut lire sur leurs plaques d'immatriculation "taxation without representation" ( des taxes sans représentation). Pour plus d'info sur ce statut je vous conseille (pour ceux qui parlent anglais)  l'épisode de Last Week Tonight, qui explique tout ça avec humour.

 

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Bref revenons à nos moutons, ou plutôt à notre voyage. Donc départ samedi matin, 8h avec United Airlines. De l'avion on voit Manhattan, on est content. On arrive à Ronald Reagan Airport, l'aéroport des vols domestiques, à 30 minutes de Métro du centre. Premier arrêt la maison dans laquelle on a réservé une chambre via airbnb. Puis on marche 30 minutes et on est au Capitole, le centre politique de la ville. On passe d'abord à la Library of Congress, ou bibliothèque du congrès. A l'intérieur le décor est d'inspiration renaissance italienne, c'est magnifique. On peut admirer deux bibles du début de l'imprimerie (dont une originale de Gutenberg) et la salle de lecture des congressman, tout en bois. On traverse ensuite la rue pour admirer le Capitole. Il s'agit du batiment politique le plus important des Etats Unis : c'est là que se réunisse les deux chambres du pouvoir legistatif européen : le congrès et le sénat. Malheureusement la coupole est en travaux, première déception du week-end. J'avais réservé une visite à 13h sur internet. Dans le hall, de nombreuses statues d'illustres américains (il y en a 100 en tout disséminées dans tout le capitole, chaque état a choisi 2 héros à représenter). On passe dans une salle de spectacle pour 13 minutes de film sur la grandeur des Etats-Unis ( où on nous matraque de la devise Out of Many, One). Après ce film on se dit que si on enseignait l'éducation civique de cette manière en France, ça ferait des adeptes... Puis visite de la crypte du capitole, partie la plus ancienne (soit dans les années 1800, pas très impressionant pour des européens ;) ). Malheureusement on ne visitera pas l'intérieur de la coupole, aussi en travaux. Le guide, moqueur, nous précise qu'elle réouvre mardi...

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Petit arrêt burger à Shake Shack, une chaîne de fast food qu'on avait déjà testé et approuvé à New York City. Puis direction les National Archives. C'est là que sont exposé des documents fondateurs des USA : déclaration d'indépendance, Constitution et Bill of Right. Le guide du Routard nous prévient : il peut y avoir du monde. Mais bon on veut voir ce que ça donne... Première attente à l'extérieur, 25 minutes puis passage de la sécurité. C'est la 4ème fois de la journée (aéroport, Library, Capitole) on commence à être rodés... Puis à l'intérieur on attend à nouveau sous la coupole pour voir les documents. Et là, grosse déception : on connait les américains très respectueux des files d'attente : au supermarché, pour prendre le bus, tout le monde sait garder sa place l'un derrière l'autre. Mais là c'est l'anarchie, des gens s'avancent en troupeaux, essaie de doubler en regardant par dessus ton épaule... bref on se serait cru en France ;) Tout ça pour des documents bien usés, avec des signatures à peine lisible à travers les épaisses plaques de verre et éclairage pale utilisés pour les protéger. Conclusion : beaucoup de bruit pour rien, mais au fond on est bien content de les avoir vu. En sortant on se repose un peu dans un jardin de sculpture. 

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Le repos est de courte durée, on attaque maintenant le Mall. 3km de verdure au coeur de la ville, qui s'étent du Capitole au Lincoln Memorial. Aujourd'hui on va se contenter de quelques musées du Smithonian. Il s'agit d'une institution constituée de 19 musées gratuits à Washington. On vous dit tout de suite qu'on en a fait une minuscule partie... On passe d'abord au Natural History Museum. On est vraiment fan de la muséographie américaine. Avec seulement deux squelettes (certes complets) de dinosaures ils construisent une exposition géniale, qui explique beaucoup de chose, de la vie des dinosaures, à leur fossilisation, à la découverte des fossiles et tout le travail de paléonthologie qui en découle. On peut même observer une chercheuse au travail derrière sa vitre (pauvre thésarde...). Puis passage éclair au musée d'American History pour voir le drapeau qui a inspiré l'hymne américain (encore une mise en scène spectaculaire pour un "simple" bout de tissus). 

Dernière visite de la journée : le Air and Space museum. Pour reprendre les mots du routard, ce musée est FA-BU-LEUX. Pleins d'avions exposés, des capsules spatiales, et encore une muséographie géniale. On y passe deux heures, on pourrait y passer deux jours (je n'éxagère qu'un peu...)

 

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On sort au coucher du soleil, direction un pizzeria pas loin de notre logement, conseillé par notre hôte. La pizza est délicieuse, le service pitoyable, je n'ai jamais laissé un tip si minable... Il se sont même trompé dans notre commande, on repart donc avec une pizza gratuite supplémentaire, notre repas du lendemain...

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Bilan de cette journée : plus de 20km à pied, 3 musées, plein d'histoire américaine apprise, 7 checkpoint sécurité. À suivre...

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14 août 2015

Art on the Greenway

Le mois d'août a été chaud, on en a profité pour se balader le soir dans Boston (ce qu'on ne pouvait pas faire sans veste au mois de Juillet).

 

On en a profité pour s'amuser avec notre nouvel appareil photo et une oeuvre d'art qui se situe sur le Greenway, un parc urbain juste à côté du port. Il s'agit d'une oeuvre de Jane Echelman en fibres entremélés de noeuds. Le tout pèse une tonne et est encastré dans les gratte-ciel alentours (plus d'info en anglais ici). En journée c'est assez quelconque, mais la nuit on a trouvé ça très joli.

 

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09 août 2015

Mount Auburn Cemetery

Bon nous avons pris un peu de retard sur le rédaction des articles, dû en grande partie à mon retour éclair en France. 

 

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Revenons donc début Août pour une visite pas loin de chez nous : au Mount Auburn Cemetery. Il s'agit d'un grand cimetière à 20 minutes de Harvard. J'avais vu la description de la visite sur le Blog de Mathilde (grande source d'inspiration pour nos visites, en particulier sur Boston), et j'avais envie d'y aller depuis un moment. Pourquoi visiter un cimetière me direz vous ? Il s'agit en fait d'un grand parc, avec petite coline, étang et forêt, et oui des tombes au milieu de tout ça. Mais ce n'est pas glauque du tout, plutôt buccolique comme ambiance. En même temps on y est allé une chaude après midi du mois d'août, pas dit que j`y retournerai de nuit en hiver....

 

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Sur les photos vous pouvez admirer toute la modestie des tombes de certains américains. Bon le lieux est clairement aménagé pour les visites touristiques, j'ai même pu télécharger une appli sur mon téléphone pour suivre un circuit ... L'attraction principale, la Washington tower, nous donne une jolie vue sur le stade de Harvard et Boston au loin.

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04 juillet 2015

4th July - Tourisme, Patriotisme et Fireworks

Ce week end, on a de nouveaux invités : Amélie et Nathanaël sont venus profiter des Etats-Unis. Au programme de la journée : visites touristiques et Fireworks le soir : on est le 4 Juillet, la fête de l'Indépendance américaine.

 

Premier passage par Harvard et le MIT : les deux universités sont situées à Cambridge, pas bien loin de chez nous. Des chaises ont été installées dans Harvard Square pour profiter de la chaleur estivale.

 

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On a ensuite traversé la rivière pour aller dans Boston. Juste en face du MIT se situe le quartier de BackBay, plein de batiments en briques, d'environ deux étages. Newbury Street est la rue commercante, on trouve des boutiques de marques "communes" au début de la rue (Converse, Urban Outfitters...), puis des petites boutiques indépendantes, avant de passer aux boutiques de luxe. C'est un quartier où il est très agréable de flaner. On commence à voir des signes du patriotisme américain. Pour célébrer l'indépendance, les boutiques exposent leurs vêtements aux couleurs du drapeaux. Petit arrêt gourmand chez Georgetown Cupcake, puis direction Copley Square, où les jeux de reflets de l'église de la trinité dans la Hancock Tower sont plutôt sympas.

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On est ensuite arrivé au centre ville. Passage dans Boston Public Garden, où les touristes profitaient des balades en bateau cygnes. La densité de personnes habillées avec le drapeau américain s'est alors intensifiée. Des boucles d'oreilles, au T-shirt, au short, écharpe, bob, casquette, et même chaussettes. C'est impressionnant cette fierté que les gens ont pour leur drapeau et leur pays, on n'imaginerait pas ça en France ! Les photos montrent un florilège de ce patriotisme.

 

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La pluie menaçant, on a ensuite visité l'aquarium. Pleins de pinguins, et surtout un grand bassins cylindrique, autour duquel on peut monter grâce à une rampe en spirale. On a aussi pu caresser des raies et des étoiles de mer, et voir des poissons bien moches.

 

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 Pour finir la journée, direction le bord de la rivière pour le feu d'artifice. Il y avait plein de monde, avec une organisation bon enfant à l'américaine. Plein de stands pour manger, pas d'alcool, des toilettes publiques installées pour l'occasion (tellement qu'il n'y a même pas de queue...) et plein de policiers et de militaires. Avant le feu d'artifice, un concert a lieu de l'autre côté de la rive, à Boston. Il est retransmis de part et d'autre de la rivière, on en profite presque comme si on y était. Avant le concert, l'hymne américain est chanté, tout le monde se lève et s'arrête de marcher pour chanter... Le feu d'artifice est magnifique : une demi heure sans interruption, avec une succession eclectique de chansons : de la pop actuelle, du classique, des beatles... On était pile en face de la barge d'où ils étaient tirés, je pense ne jamais avoir vu des feux d'artifice d'aussi près !

 

 

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Merci à Natha et Amélie pour les photos :)

 

 

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10 mai 2015

Lilac Sunday

Dimanche, c'était la fête des mères aux US et pour l'occasion, l'Arnold Arboretum of Harvard University organise le Lilac Sunday. Ce jardin botanique possède une des plus grandes collection de lilas du monde et ils sont en fleurs en cette période de l'année. Des visites guidées sont organisées et c'est le seul jour de l'anné où les pique-niques sont autorisés.

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En plus des lilas ce jardin botanique dispose de plein d'autres plantes, en particulier des bonsais qui datent de 1737 (ce qui impressionne énormément les américains : "Oh My God, it's older than the country !".)

 

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