10 février 2017

Everglades National Park

Vendredi 13 janvier, direction le parc national des Everglades. Ce parc a une végétation et une faune unique, il est donc classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Il récupère l’eau douce du lac Okeechobee, et est constitué en majorité d’un gigantesque marais : de loin on dirait juste une prairie mais en fait les plantes ont les pieds dans l’eau. Au milieu se trouvent des îles appelées Hammock, qui sont de toutes petites forêts d’arbres tropicaux.

Friday January 13, we go towards the Everglades National Park. This park has a unique vegetation and fauna, it is therefore classified as a World Heritage Site by Unesco. It recovers fresh water from Lake Okeechobee, and is mostly made of a gigantic swamp : in the distance it looks like a meadow but in fact the plants have their feet in the water. In the middle there are islands called Hammock, which are tiny forests of tropical trees.

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Comme souvent dans les parcs nationaux américains, il y a une seule route, au bord de laquelle sont aménagées des petites promenades. On s’arrête d’abord à Royal Palm. Des vautours tournoient dans le ciel au-dessus de nous, certains sont posés sur des voitures. On se gare, et on voit que des panneaux nous demandent de mettre une bâche sur la voiture pour la protéger. Bâches et tendeurs sont fournis, c’est cool ! Une première petite promenade est aménagée sur un ponton au-dessus d’étangs. On voit de nombreux oiseaux, et même un alligator. Jusqu’à maintenant, on n’avait pas vu un seul moustique en Floride, mais là on les rencontre. En 5 minutes je me fait piquer à travers ma veste. Du coup je me couvre d’anti-moustique, et malgré la chaleur je mets quand même un pantalon et une veste. Ça n’empêchera pas d’autres piqûres, mais je limite les dégâts. J’ose pas imaginer ce que ça donne en été…

As it is often the case in American national parks, there is only one road, with small walks on the sides. We first stop at Royal Palm. Vultures turn in the sky above us, some of them are laid on the cars. We park the car, and we see signs that ask us to put a tarp on the car to protect it. Tarps and wire-strainers are provided, that is nice ! A first small walk is built on a pontoon over ponds. We see many birds, and even an alligator. Until now, we didn't see a single mosquito in Florida, but there we meet them. In 5 minutes I get stung through my jacket. So I cover myself with anti-mosquito spray, and despite the heat I put pants and a jacket on. That won't prevent other stings, but I limit damages. I don't dare imagine how it looks like in summer ...

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On roule un peu plus loin et ensuite on se promène au milieu de la mer d’herbe, on aperçoit les hammocks au loin. Un ponton en bois nous permet d'accéder à l’un d’entre eux, c’est bizarre de passer de ces herbes jaunes qui ont les pieds dans l'eau à de la végétation tropicale sur une île.

We drive a bit farther and then we walk in the middle of the sea of grass, we see the hammocks in the distance. A wooden pontoon allows us to access one of them, it is weird to pass from those yellow herbs that have their feet in the water to tropical vegetation on an island.

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En arrivant plus près de la mer, on trouve des mangroves. Puis on arrive à Flamingo, au bord de la baie de Floride. On voit des crocodiles. Les everglades sont le seul endroit au monde où on trouve des alligators (qui vivent en eau douce, dans la mangrove) et des crocodiles (qui vivent en eau salée, au bord de la baie) qui cohabitent.

By arriving closer to the sea, there are mangroves. Then we arrive at Flamingo, on the edge of the bay of Florida. We see crocodiles. The Everglades are the only place in the world where alligators (living in fresh water, in the mangroves) and crocodiles (living in salt water, on the edge of the bay) live together.

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On fait ensuite un tour de bateau dans la baie. L’eau est turquoise, c’est magnifique. On voit des dauphins qui nagent pas très loin du bateau !

Then we have a boat ride in the bay. The water is turquoise, it's wonderful. We see dolphins that are swimming not very far from the boat !

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On finit la journée en revenant à Palm Bay à l’entrée du parc pour voir un très joli coucher de soleil.

We finish the day returning to Palm Bay at the entrance of the park to see a very nice sunset.

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07 février 2017

Alligator Farm et Biscayne National Park

Jeudi 12 janvier, il est temps de quitter les Keys. On reprend l’Oversea highway, direction Homestead, sur le continent. On va à l’Alligator Farm, une attraction touristique à l’entrée du parc des Everglades. On commence par voir un petit spectacle, où un dresseur met sa tête dans la mâchoire d’un alligator. A la fin du show, on peut porter un bébé alligator, qui a la bouche scotché.

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Thursday, January 12, it is time to leave the Keys. We drive again on the Oversea highway towards Homestead, on the continent. We go to the Alligator Farm, a tourist attraction at the entrance of the Everglades Park. We start by seeing a short show, where a trainer puts his head in the jaw of an alligator. At the end of the show, we can carry a baby alligator, who has its mouth taped.

Puis on fait un tour d’aéroglisseur, ces bateaux propulsés par un moteur d’avion, qui peuvent naviguer en eau peu profonde, ou sur de la boue.  On commence par aller doucement, le pilote nous montre des oiseaux, des alligators, des caméléons. Puis il met les gaz, c’est parti pour un tour à toute allure. On glisse sur l’eau, on fait des demi-tours en arrêtant le moteur… C’est marrant ! Par contre c’est pas super écolo, et ça fait beaucoup de bruit (on nous a donné des casques anti-bruit pour pas nous abîmer les oreilles…). On comprend pourquoi ces engins sont interdits dans le parc naturel !

Then we do an airboat tour, these boats propelled by an aircraft engine, which can navigate in shallow water, or on mud. We start by going slowly, the pilot shows us birds, alligators, chameleons. Then he pushes the throttle fully, and here we go for a ride at full speed. We slide on the water, we make half turns by stopping the engine ... It's fun ! However it is not very ecological, and it makes a lot of noise (they gave us ear-protection not to damage our ears ...). We understand why these machines are prohibited in the natural park !

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De retour à la ferme, on assiste au repas des alligators. Ils ne sont pas affamés, c’est un show pour les touristes, ils sont en fait nourris de manière importante une fois par semaine. Par contre les vautours on faim, et ça fait peur la manière dont ils se battent pour un bout de poulet… On fait un tour pour voir les différentes espèces de reptiles en cage : crocodiles, serpents… Pour finir on va voir les bassins où les bébés grandissent, on les voit à différents âges c’est mignon.

Back at the farm, we attend the alligators meal. They are not very hungry, it's a show for tourists, they are actually fed once a week with a very important quantity. However, the vultures are starving, and it is scary the way they fight for a piece of chicken ... We go around to see the different species of caged reptiles : crocodiles, snakes ... Finally we go to see the basins where the babies grow up, we see them at different ages, it's cute.

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On s’arrête ensuite à un marchand de fruits exotiques, pour manger une mangue cueillie à maturité, ainsi que d’autres fruits qui poussent dans la région, on se régale !

Then we stop at an exotic fruit merchant, to eat a mango picked at maturity, and some other fruits that grow in the region, we enjoy it !

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On va ensuite à Biscayne National Park, le parc national qui comprend le plus de terre immergées. Il est situé au sud de la baie de Biscayne, qui remonte jusqu’à Miami, qu’on aperçoit au loin (si si regardez bien sur la photo, zoomez au centre si vous ne voyez pas la ville). Le parc est surtout constitué des Keys qui sont situées le plus au nord et qui ne sont pas accessibles en voiture, et qui sont encore à l’état sauvage. Le temps trop venteux ne nous permet toujours pas de prendre un bateau, mais on se promène le long de la mer et de la mangrove, c’est sympa. Au visitor center on regarde des films qui expliquent la constitution des Keys et de la barrière de corail, c’est bien fait.

Then we go to Biscayne National Park, the national park that includes the most immersed lands. It is located on the South of Biscayne Bay, which goes up to Miami, that you can see in the distance (if you look at the picture, zoom into the center if you don't see the city). The park is mostly made of the northernmost Keys that are not accessible by car and are still wild. The weather is too windy and doesn't allow us to take a boat, but we walk along the sea and the mangrove, it's nice. At the visitor center we watch movies that explain the constitution of the Keys and the barrier reef, it is well done.

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On finit la journée au bord de la piscine de l'hôtel, il est temps de bronzer pour faire des jaloux en rentrant à Boston !

We finish the day by the pool of the hotel, it is time to tan to make some people jealous when we return to Boston !

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02 février 2017

Les Keys

Après avoir passé la matinée à Miami, on prend la route des Keys, cet archipel d’îles au sud de la Floride. Ces îles ont été formées sur une ancienne barrière de corail, elles sont donc toutes alignées et ont des formes plutôt allongées. En 1912, Flegler, un millionnaire américain décide de relier Key West, située presque au bout de l’archipel, à la Floride en train. Il construit donc une voie de chemin de fer, la Overseas Railroad. Mais les ponts sont sans cesse endommagés par des ouragans, ça finit par lui coûter très cher, il la revend donc en 1935, à la suite d’un ouragan particulièrement violent. L’état de Floride la rachète, et la transforme en route : la overseas Highway. C’est très impressionnant de conduire sur cette route : entre les îles on est sur un pont avec de l’eau turquoise à gauche et à droite. Le pont le plus long est le 7-mile Bridge, qui fait donc 11 km. A côté des ponts autoroutiers modernes, on peut voir les restes de l’ancienne voie de chemin de fer, c’est insolite au milieu de ce paysage caribéen idyllique.

After spending the morning in Miami, we hit the road toward the Keys, this archipelago located on the South of Florida. These islands were formed on an old coral reef, so they are all aligned and have shapes rather elongated. In 1912, Flegler, an american millionaire decided to connect Key West, located almost at the end of the archipelago, to Florida by train. So he built a railroad, the Overseas Railroad. But the bridges were constantly damaged by hurricanes, and that started costing him too much money. Thus, he sold it in 1935, following a particularly violent hurricane. The state of Florida bought it, and transformed it in a road : the overseas Highway. It is very impressive to drive on this road : between the islands we are on a bridge with turquoise water on the left and right. The longest bridge is the 7-mile Bridge. Next to the modern highway bridges, you can see the remains of the old railroad, which is unusual in the middle of this idyllic Caribbean landscape.

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On commence par rouler jusqu’à Marathon, une Key à 2h de route de Miami, au milieu de l’archipel, là où se trouve notre airbnb. On va ensuite sur la Key de Bahia Honda, où se trouve un State Park, avec de jolies plages de sable blanc. Malheureusement le temps n’est pas encore idéal, il y a beaucoup de vent. On avait prévu de louer un canoë pour se promener dans les mangroves entre les Keys, c’est impossible. On voulait aussi  aller jusqu’à la barrière de corail, la troisième plus grande du monde, mais là encore le vent nous en empêche. Les eaux sont peu profondes, et le vent les a rendues très troubles. Tant pis, on se promène sur les îles à la place. Sur Big Pine Key se trouve une réserve naturelle. On rencontre en particulier deux alligators dans un petit étang d’eau douce. C’est impressionnant, l’un est dans l’eau, juste en dessous du ponton, mais l’autre est monté sur la berge, il est à un mètre de nous, avec juste une barrière de bois entre nous. On se déplace doucement, on ne le quitte pas des yeux, mais on n’est pas rassuré. Il y a aussi plein de tortues qui nagent dans l’étang.

We start by driving to Marathon, a Key which is a 2-hour drive from Miami, in the middle of the archipelago, where our airbnb is. Then we go to Bahia Honda Key, where there is a State Park, with beautiful white sandy beaches. Unfortunately the weather is still not ideal, there is a lot of wind. We had planned to rent a canoe to go in the mangroves between the Keys, it is impossible. We also wanted to go to the coral reef, the third largest in the world, but again the wind prevents us. The waters are not deep, and the wind made them very unclear. Never mind, we walk on the islands instead. On Big Pine Key there is a natural reserve. We find two alligators in a small pond of fresh water. It is impressive, one is in the water, just below the pontoon, but the other has climbed on the bank, it is one meter from us, with just a wooden fence between us. We move slowly, we don't take our eyes off it, but we are not reassured. There are also plenty of turtles that are swimming in the pond.

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Puis on rencontre plein de petits cerfs, les Key Deers, une espèce endémique des Keys. Ils sont mignons, et se promènent tranquillement jusque dans les jardins.

Then we meet plenty of small deers, the Key Deers, which are an endemic species of the Keys. They are cute, and walk quietly into gardens.

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On finit la journée devant un coucher de soleil sur l’ancien pont de chemin de fer.

We finish the day in front of a sunset on the old railway bridge.

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Posté par MJ_Cha à 06:40 PM - - Commentaires [2] - Permalien [#]
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