MJ et Charly de l'autre côté de l'Atlantique

06 novembre 2016

Deux musées historiques de Boston - Two historical museums in Boston

Boston est une ville américaine très historique, on y trouve donc de nombreux musées qui racontent un moment de l’Histoire du pays. Ces derniers temps on en a visité deux : le Boston Tea Party Museum et le John Fitzgerald Kennedy National Historic Site.

Boston is a very historical american city, there are many museums which talk about a historic moment of the country. Last month we visited two museums : the Boston Tea Party Museum and the John Fitzgerald Kennedy National Historic Site.

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Le Boston Tea Party Museum est plus un spectacle vivant qu’un musée. Dans un premier temps, on rentre dans une grande salle de réunion avec un petit groupe de visiteurs, dans laquelle une actrice en habit d’époque (1773) nous distribue des cartes, qui nous attribue à chacun un rôle : nous allons revivre la nuit de la Boston Tea Party, et chacun d’entre nous représente un des acteurs de cette nuit. Un acteur jouant Sam Adams, un célèbre révolutionnaire, nous déclame le discours qui a déclenché la révolte. On est tout de suite dans l’ambiance, les acteurs nous encouragent à réagir à leurs discours en applaudissant ou en levant les bras en l’air. C’est plutôt marrant, même si on ne comprend pas toutes les subtilités de l’anglais de l’époque. On apprend donc toute l’histoire de la Tea Party de façon amusante ! Les américains ne veulent plus payer les taxes aux anglais, tant qu’ils ne seront pas représentés au parlement. Dans le port se trouvent 3 bateaux remplis de thé, qui dès qu’il sera débarqué dans le port de Boston sera soumis aux taxes.  Les révolutionnaires veulent donc forcer les bateaux à repartir vers l’Angleterre avec leur cargaison. Mais le gouverneur interdit aux bateaux de repartir sans décharger le thé. Les révolutionnaires décident donc de vider le thé dans la mer pour protester contre cette décision. Ils se déguisent en Mohawk (des amérindiens, on nous donne d’ailleurs une plume à l’entrée du musée, pour nous « déguiser ») pour ne pas être reconnus, et aussi car les Mohawks suscitaient la terreur.  Silencieusement, et sans violence, ils jettent les caisses de thé à l’eau. Aucun d’entre eux ne parlera, et aucun ne sera arrêté.

The Boston Tea Party Museum is more a show than a museum. First, we and a small group of visitors enter in a large meeting room, in which an actress in period costume (1773) distributes cards to us, and assigns to each of us a role : we are going to live through the night of the Boston Tea Party again, and everyone of us represents one of the actors of this night. An actor playing Sam Adams, a famous revolutionary, proclaims the speech that triggered the revolt. We are immediately in the show, actors incite us to react to their speeches by applauding of by raising arms in the air. It is fun, even if we don't understand all subtleties of the English of this time. So we learn all the Tea Party history in a funny way ! Americans did not want to pay taxes to the English anymore, as long as they were not represented in the parliament. In the harbor there were 3 boats full of tea, which would be taxed as soon as they arrived to the dock. Revolutionaries wanted to force the boats to leave back to England with their goods. But the governor did not allow the boats to leave the harbor without unloading the tea. Therefore revolutionaries decided to throw the tea in the sea to protest against this decision. They disguised themselves native Americans Mohawk (in the Museum's entrance, they gave us a feather to disguise ourselves) in order not to be recognized, and also because Mohawks aroused terror. Silently and without violence, they threw tea boxes in the sea. None of them would speak, and none of them would be arrested.

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Après ce petit discours historique, on visite une reconstitution d’un des bateaux ancrés dans le port la fameuse nuit du 16 décembre 1773. On est invité à jeter une caisse de thé à la mer, et un acteur déguisé en soldat nous explique la vie sur ces bateaux. Pour finir la visite, on passe dans un petit musée, avec des films et des hologrammes, qui nous racontent comment cet acte de rébellion mènera à la révolution. Ce musée est très bien fait, on a passé un super moment, et on a appris plein de choses !

After this small historical speech, we visit a reconstitution of one of the boat which was in the harbor during the night of the 16 December 1773. We are invited to throw a tea box in the sea, and an actor disguised as a soldier explains us how life was on a boat. To conclude the visit, we enter in a small museum, with movies and holograms, which talks about how that rebellion act led to the revolution. This museum is very well done, we spent a great moment, and learnt a lot of things !

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Le John Fitzgerald Kennedy National Historic Site est en fait la maison dans laquelle John Kennedy est né. La visite guidée est gratuite, on fait le tour de la maison. On apprend plein de choses sur Rose Kennedy (la mère du président) et sur leur famille en général. Ce n’est pas inoubliable, mais le quartier est sympa avec toutes ces maisons de bois, et c’est intéressant de voir la ferveur des bostoniens pour «leur » président.  

The John Fitzgerald Kennedy National Historic Site is in fact the house where John Kennedy was born. The guided visit is free, and we see all the rooms in the house. We learn many things about Rose Kennedy (the president's mother) and about his family. It is not memorable, but the neighborhood is nice with all these wooden houses, and it is interesting to see the Bostonian's enthusiasm for "their" president.

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Citrouilles et compagnie - Pumpkins & Cie

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L’automne, c’est la saison des citrouilles, des courges, et d’Halloween. Lors de notre séjour dans le Vermont, on a donc acheté tout un tas de courges de différentes espèces. Ca fait une jolie déco automnale, on les mange petit à petit en purée ou en tarte.

Fall is the season of pumpkins, squashes and Halloween. During our stay in Vermont, we bought all different kind of squashes. They are great for a fall decoration, and we eat them one by one in mash or pies.

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Et puis bien sûr on a creusé notre citrouille d’Halloween, voilà une petite vidéo accélérée de cette aventure !

And of course we carved our Halloween pumpkin, here is a accelerated video about this adventure !

 

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04 novembre 2016

L’automne en Nouvelle Angleterre - Fall in New England

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Notre mois d’Octobre a été consacré à profiter des couleurs de l’automne en Nouvelle Angleterre. Le week-end du 8/9 Octobre, on a loué une voiture pour aller dans l’Ouest du Massachusetts et dans le Vermont. Le beau temps n’a pas été au rendez-vous, mais les couleurs étaient bien là. On a passé la journée dans la voiture, à rouler et à s’extasier devant tous ces contrastes de rouges, orange, jaune, vert.

The month of October was devoted to enjoy the colors of fall in New England. The week-end of 8/9 October, we rented a car to go to the West of Massachusetts and in Vermont. Nice weather was not there but colors were. We spent the day in the car, driving and enjoying watching all theses contrasts of red, orange, yellow, green.

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On s’est aussi promené plus proche de chez nous, à Boston Public Garden, sur le campus d’Harvard, ou au cimetière du Mount Auburn. On a d’ailleurs aussi assisté à la régate de la Charles River, une très célèbre course d’aviron.

We also had walks closer to our home, in Boston Public Garden, on the Harvard Campus, or in the Mount Auburn cemetery. By the way we also were at the  Charles River Regatta, a very famous rowing competition.

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Enfin on est allé ramasser des pommes dans une ferme, une activité très prisée dans notre région. A l’entrée du verger on nous donne un sac et un bâton, et on se promène en goutant à différentes espèces de pomme et en remplissant notre sac. 

We also did an apple picking afternoon, a popular activity in our area. At the entrance of the orchard, farmers give us a bag and a stick, and we walk along trees while tasting different apple species and filling our bag.

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02 novembre 2016

Old Sturbridge Village

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Le samedi 9 Octobre, on a loué une voiture pour se rendre à Old Sturbridge Village, un village musée situé à une heure à l’Ouest de Boston. Ce musée reproduit un village comme dans les années 1830. Avant d’arriver, on avait un peu peur d’être déçu, comme c’est souvent le cas quand on lit dans les guides que quelque chose est très « historique » (car en fait il s’agit souvent d’une maison en bois banale, construite il y a moins de 200 ans…) Mais là on a été très agréablement surpris. Il s’agit d’un village entier, avec toutes les différentes activités qu’on pouvait trouver à l’époque : cordonnier, potier, forgeron… Dans chaque maison on trouve des acteurs, qui fabrique réellement des objets, et qui répondent à nos questions.

On Saturday the 9th, we rented a car to go to Old Sturbridge Village, a living museum located 1hour-drive to the West of Boston. This museum reproduces a village in the 1830's. Before arriving, we were a bit afraid of being disappointed, as we often are when we read book guide about something "historical" (because it's often a common wooden house, built 200 years ago ...). But here we were very pleasantly surprised. This is an entire village, with all different activities that we could find at this time, cobbler, potter, blacksmith ... In each house we find actors who really create things, and who answer our questions.

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Dans le village, des acteurs se promène en habit d’époque, et promène des attelages de bœufs, ou conduisent une diligence.

In the village, actors walk around wearing period costumes, and drive a beef team, or drive a stagecoach.

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On a passé 3h dans le village, mais on aurait facilement pu y passer la journée. On a vraiment aimé ce voyage dans le temps !

We spent 3 hours in the village, but we could have spent the day. We really liked this time travel.

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31 octobre 2016

Road Trip The Movie !

Après vous avoir raconté notre Road Trip en texte et photos, voici le film ! 

 

 

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25 octobre 2016

Las Vegas !

Rappel : Après une journée au Grand Canyon, on est le 13 septembre, il est temps de retourner à Las Vegas.

Previously : we are September 13th, it is time to drive back to Las Vegas.

On commence la journée par aller voir le célèbre signe « Welcome to Fabulous Las Vegas ». En fait il s’agit d’un grand parking au milieu de la route, avec le signe. On doit faire la queue pour se faire prendre en photo dessous, on préfère passer notre tour…

We start the day seeing the famous "Welcome to Fabulous Las Vegas" sign. In fact, it is a big parking in the middle of the highway, with the sign. We have to queue to take a picture with us and the sign, we prefer not to wait and take a picture with the sign only... 

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Après avoir rendu notre van, direction notre hôtel : l’Excalibur. Notre chambre est immense, avec une superbe vue sur l’hôtel New York New York. On part ensuite à la découverte du Strip, la grande avenue autour de laquelle se trouvent tous les hôtels casinos.

After giving our van back, we head to our hotel : The Excalibur. Our room is huge, with a superb view on the New York New York hotel. Then we start walking on the Strip, the big avenue with all the hotel-casinos.

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Chaque hôtel a un thème : on trouve le Luxor en forme de pyramide, avec un sphinx devant. L’Excalibur en forme de château playmobil, mais avec des décorations très Moyenâgeuses à l’intérieur. Le New York New York, avec la skyline de New york en façade, et à l’intérieur le Greenwich village reproduit en carton-pâte. Le Bellagio, sur le thème d’un palais italien, avec de vrais sols en marbre, et des fontaines magnifiques devant (et un spectacle son et lumière sur une musique différente toutes les 15 minutes).

Each hotel has a theme : there is the Luxor with its pyramid shape, and a sphinx in front. The Excalibur looks like a playmobil castle, but with nice Middle-Ages decorations inside. The New York New York, with a New York skyline facade, and a fake Greenwich village inside. The Bellagio, in a Italian palace theme, with real marble floor, and magnificent fountains in front (and a different sound and light show every 15 minutes). 

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On s’arrête au Bellagio pour déjeuner au buffet à volonté. Tout est de très bonne qualité : steak, ribs, saumon, et beaucoup de desserts. On rentre ensuite à notre hôtel pour se reposer un peu au bord de la piscine (enfin il y a 4 piscines et 2 jacuzzis). Le soir on retourne se promener le long du strip, on passe par le Paris Las Vegas, avec une tour Eiffel devant (échelle ½), et un thème moulin rouge à l’intérieur. Tout est écrit en « français », ça nous fait bien rigoler. Puis on passe au Caesar Palace, un immense casino sur le thème de la Rome antique. Fontaines, statues antiques, c’est magnifique. Puis direction le Venitian, qui reproduit un quartier de Venise. Sur le canal des touristes font des tours de gondole, le gondolier chante. Sur la place Saint Marc on assiste à un concert. On finit notre soirée au Wynn, qui est beaucoup plus classieux que les autres casinos. Ici pas de thème, juste des œuvres d’art, ou des sculptures de fleurs fraiches. On a perdu les touristes en short, c’est le monde des smokings et jolie robes.

We stop in the Bellagio to lunch at the all you can eat buffet. Everything is high quality : steak, ribs, salmon, and many desserts. Then we return to our hotel to rest alongside the pool (well, there are 4 pools and 2 Jacuzzis). At night, we return walking along the Strip, we walk past the Paris Las Vegas, with an Eiffel Tower in front (scale ½), and a Moulin Rouge theme inside. Everything is written is French, we find that amusing. Then we stop to the Caesar Palace, a huge casino with an Ancient Rome theme. Fountains, ancient statues, it's splendid. Then we go to The Venitian, which reproduces a Venice district. On the canal tourists enjoy gondola tours, and the gondolier sings. In the Saint Marc square, we enjoy a musical concert. We end our night in the Wynn, which is far more classy than the others. There is no theme, just art works or fresh flowers sculptures. There are no tourists wearing shorts here, this is the world of suits and pretty dresses.

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Le lendemain, on brunch au buffet à volonté du Paris : croissant, pain au chocolat, mais aussi paté, saucisson et moule frite.  On change ensuite de quartier : on va au downtown, le Las Vegas historique. Là les casinos sont beaucoup plus vieux, les joueurs sont clairement des habitués qui appellent les serveuses par leur prénoms.  C’est sympa, et ça fait moins carton-pâte que sur le Strip !

The next morning, we have a brunch in the Paris buffet : croissants, chocolate croissants, but also pâté, saucisson (dried sausage) and mussels and French fries. Then we left the Strip and we move to downtown, the historical Las Vegas. Here, casinos are older, and people are clearly regular gamblers who call the waitresses by their first names. This is nice, and it's more authentic than on the Strip !

Et maintenant je suis sûre que vous vous demandez si nous avons gagné aux jeux ! Comme on ne savait pas jouer aux jeux de table (Black Jack, Roulette, Craps), le soir on est resté sur les machines à sous. Les casinos sont remplies de ces machines où on peut mettre entre 1centimes et 10$, appuyer sur un bouton, et selon la combinaison qui sort on gagne ou pas. C’était bien marrant une ou deux fois, mais pas passionnant. Par contre lorsque nous sommes allés au Downtown en journée, il y avait moins de monde, et une croupière sympa a accepté de nous initier à la roulette. Au final on a misé 5$ et on est repartis avec 14$. On a préféré s’arrêter là, jouer de l’argent ce n’est finalement pas notre truc !

And now I'm sure you are wondering if we have won money gambling ! Because we didn't know how to play table games (Black Jack, Roulette, Craps), during the night we only played at slot machines. Casinos are full of slot machines where we can bet between 1 cents and 10$, push the button, and depending the combination of pictures, you win or not. That was fun one or two times, but not fascinating. However when we went downtown during the day, there was less people and a croupier explained us the rules to gamble at Roulette. In the end we bet 5$ and we won 14$. We preferred to stop, finally we don't like gambling so much!

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Après ces deux jours à Las Vegas, direction l’aéroport, où on a retrouvé des machines à sous. C’est le côté un peu glauque de Vegas : à toute heure et n’importe on trouve des gens sur ces machines,  qui appuient machinalement sur le bouton (et en regardant l’écran on peut voir la somme d’argent en jeu diminuer rapidement…) Mais bon on a quand même vu des gens gagner gros à la roulette, où aux machines à sous, c’est sympa de voir leur réactions !

After these 2 days in Las Vegas, we go to the airport, where we find slot machines again. It's the seedy side of Las Vegas : every time and everywhere we find people gambling on these slot machines, pushing mechanically the button (and looking at the screen we can see the sum of money quickly decreases ...). Anyway we still saw people win big at roulette or slot machines, it was nice to see their reactions !

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21 octobre 2016

Grand Canyon

Rappel : Nous sommes le 11 Septembre, nous venons de quitter Monument Valley.

Previously: We are September the 11th, we just left Monument Valley.

On part ensuite direction Grand Canyon. Après 2h30 de route on arrive à l’entrée est du parc : Desert View. C’est notre premier point de vue sur le canyon, on se rend compte de son immensité, mais aussi de la foule de touristes (beaucoup plus nombreuse et compact que dans les autres parcs). On s’arrête ensuite à deux points de vue : Monar Point et Grandview Point avant d’arriver à Grand Canyon Village, un village créé de toutes pièces pour les touristes.

We then head toward Grand Canyon. After a 2h30-drive we arrive at the East entry of the park : Desert View. It is our first viewpoint on the canyon, we realize its hugeness, and also how many tourists there are (much more than in other parks). Then we stop at two other viewpoints : Monar Point and Grandview Point, before arriving at Grand Canyon Village, which is a village born from nothingness for tourists.

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On prend la navette de Hermit’s Rest, qui prend la route à l’Ouest du village, interdite aux voitures. On s’arrête aux différents points de vue, et on marche le long du canyon. C’est immense, c’est très beau, mais c’est difficile de se rendre compte de la profondeur. Le Colorado apparait ou disparait selon les points de vue, mais sinon le paysage est plutôt identique où qu’on soit. On profite du coucher du soleil en marchant, et on rejoint la foule pour regarder le soleil disparaître au point de vue Hopi Point. On va finalement se coucher dans un camping à 15 minutes au sud de l’entrée du parc.

We take the Hermit's Rest shuttle, which drives on the West road, which is closed to cars. We stop at several viewpoints, and we walk along the canyon. It is huge, very beautiful, but it's hard to realize the canyon depth. The Colorado appears and disappears depending on viewpoints, but otherwise the landscape is pretty much the same anywhere. We enjoy the sunset while we walk, and we join the crowd at Hopi Point to watch the sun disappear behind the horizon. Finally we are going to sleep in a campground which is located at 15 minutes from the South entry of the park.

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Le lendemain matin on prend une navette dans l’autre direction, pour encore quelques points de vue. On s’arrête ensuite au Visitor Center pour voir un film de 20 minutes sur la formation du canyon, et la faune et la flore qui l’habite.

The next morning we take a shuttle in the other direction, to watch some viewpoints. Then we stop at the Visitor Center to watch a 20min-movie about the canyon creation, and the fauna and flora that live here.

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On quitte finalement le dernier parc national de notre séjour. Sur la route pour Las Vegas on fait un petit détour par la route 66, un des seuls tronçons qui reste de cette route historique entre Chicago et Los Angeles. On croise des boutiques à la gloire de cette route, c’est très kitsch… On s’arrête aussi à Chloride, une ancienne ville minière des années 1870. C’est le désert, dans une ville fantôme, il n’y a pas grand-chose à voir à part les cactus…

We finally leave the last National Park of our road trip. On the road to Las Vegas, we make a detour via the road 66, one the last part that remains of this historical road from Chicago to Los Angeles. We see tourists stores along the road, they are very kitsch ... We also stop in Chloride, an old mining town from the 1870's. It's the desert, in a ghost town, there is nothing to see besides cactus ...

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On passe ensuite devant le Hoover Dam, un barrage sur le Colorado. On s’arrête pour la nuit dans un camping au bord du Lac Mead, le plus grand lac artificiel des Etats-Unis, créé par le barrage. On est au milieu du désert, il fait très chaud, on profite d’un dernier coucher de soleil avant de rendre notre van à Las Vegas. 

Then we drive past the Hoover Dam, a dam on the Colorado. We stop for the night in a campground along the lake Mead, the biggest artificial lake in the US, created by the dam. We are in the middle of the desert, it is warm, we enjoy a last sunset before giving our van back in Las Vegas.

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17 octobre 2016

Monument Valley

Rappel : nous sommes toujours le 10 Septembre, après avoir passé la matinée près du Lac Powell on part en direction de Monument Valley.

Previously : we are still September the 10th, after spending morning nearby the Lake Powell we leave the area direction Monument Valley.

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Après deux heures de route, nous voilà à Monument Valley, un autre territoire Navajo. On paie notre entrée, et on se dirige vers le camping the View, le seul camping dans l’enceinte du parc. Il s’agit juste d’un chemin, avec des tables de pique-nique pour chaque emplacement. Pas top comme installation, par contre la vue est exceptionnelle : devant nous se trouvent les rochers les plus célèbres du parc : les fameuses Mittens (oui, mitaine en français).

After a 2h-drive, we arrive at Monument Valley, another Navajo territory. We pay the entry, and we head towards the campground The View, the only campground in the park. It is just a path, with a pic-nic table for each spot. Facilities are not great, however the view is exceptional : in front of us is the most famous rocks in the park : the famous Mittens. 

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On profite du coucher du soleil, et on va se coucher tôt. Le lendemain matin, lever à 5h30 pour voir le magnifique lever de soleil sur les Mittens. Malgré les nuages  c’est magnifique.

We enjoy the sunset, and we are going to sleep early. The next day, we get up at 5:30 am to watch the splendid sunrise on the Mittens. Despite clouds, it's magnificent.

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On se dirige ensuite vers la Valley Drive, un chemin de terre de 25km. On voit de nombreux points de vue sur les formations rocheuses. La pluie menace, mais finalement on ne prendra que quelques gouttes. On finit le tour après 2h30, et on s’arrête au dernier point de vue, le John Ford point, nommé pour le  réalisateur de western qui a rendu John Wayne célèbre. On imagine très bien la scène du film, avec le cow-boy sur son cheval, en fond les magnifiques rochers.

Then we head to Valley Drive, a 25km-path (16 miles). We see many viewpoint on rock formations. The rain is threatening, but finally we got only few drops of rain. We end the tour after 2h30, and we stop at the last viewpoint : the John Ford point, named for the western director who made John Wayne famous. We could easily imagine the movie scene, with the cow-boy on his horse and in the background the wonderful monuments. 

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On sort finalement du parc en fin de matinée, et on roule encore 20 minutes vers l’Est, jusqu’au Forrest Gump point. Les amateurs du film reconnaitront sur la photo le point où Forrest décide d’arrêter de courir après avoir fait 3 fois l’aller-retour Est-Ouest. On repart finalement vers l’Ouest pour la dernière étape de notre road-trip.

Finally we get out of the park at the end of the morning, and we drive 20 more minutes towards East, to Forrest Gump Point. Fans of this movie will recognize on the picture the exact point where Forrest decides to stop running after having done 3 times the 2-ways trip East-West. Finally we leave to the West for the last step of our road-trip.

 

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11 octobre 2016

Antelope Canyon

Rappel : nous sommes le 10 septembre, au bord du lac Powell dans l’Arizona.

Previously : we are September the 10th, along the Lake Powell in Arizona.

Prochaine étape de la journée : Lower Antelope Canyon, à 15 minutes du lac Powell. Il s’agit d’un canyon en fente créé par l’érosion des roches due en particulier à des crues subites. On avait vu de nombreuses photos de ce canyon avant d’y aller, et c’était une visite qu’on avait hâte de faire. On avait d’ailleurs réservé la visite plusieurs mois en avance, et on a bien fait : sur place il n’y avait plus de places disponibles. Ce canyon se situe en terre Navajo, c’est-à-dire un territoire qui appartient aux Native American Navajos. On doit donc d’abord payer le droit d’entrée au parc, puis payer la visite, obligatoirement guidée. Mais on n’a pas regretté une seconde ces dépenses, tellement le lieu était magnifique (oui attendez-vous à de nombreux superlatifs dans cet article !)

Next step of the day : Lower Antelope Canyon, only a 15min-drive from lake Powell. This is a slot canyon made by erosion, especially due to sudden floods. We had already seen many pictures of this canyon before coming in,  and this is a visit we were looking forward to do. We reserved our tickets months ago, and it was a good idea because when we arrive there are no more tickets available. This canyon is located in Navajo territory, that means lands owned by Natives Americans Navajos. So first we have to pay a fee to get in the Navajo territory and then we have to pay our tickets for the visit, which is necessarily with a guide. But we did not regret for one second these costs, it is such a wonderful place (yes get ready for many superlatives in this article !)

 

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La visite se fait par groupe d’une dizaine, encadré par un guide. Il y a environ 5 groupes qui partent toutes les 20 minutes, et deux compagnies se partagent le gâteau, donc ça fait du monde !  Au début on attend dans le désert, au milieu de rien. Le guide nous explique la visite, et les règles drastiques : pas de photos dans les escaliers, pas de photos dans les couloirs étroits, sinon on nous met dehors ! Mais bon c’est dit avec le sourire, et puis en voyant à quel point les escaliers sont abrupts, on comprend l’interdiction de photos… On arrive donc ensuite aux escaliers, et on descend. On arrive dans une première « pièce », noire de monde. Mais la beauté des roches nous fait oublier la foule. C’est ici que se trouve une formation rocheuse très connue : une tête de lion. On reste longtemps dans cette pièce, il faut laisser les autres groupes partir. Pour nous faire patienter, le guide nous montre une vidéo d’une crue subite sur son téléphone, c'est ce genre de crue qui a creusé le canyon, c’est impressionnant !

The visit is organized with groups of ten people, supervised by a guide. There are about 5 groups which start every 20 minutes, and 2 companies on the site, thus this is crowded ! At the beginning we wait in the desert, in the middle of nothing. The guide explains the visit, and drastic rules : no pictures on stairs, no pictures in narrow corridors, otherwise you are excluded ! But this is said nicely, and then we see how abrupt the stairs are and we understand better why it is not allowed to take pictures ... At last we arrive to the stairs and we walk down. We arrive in a first crowed "room". Looking at the beauty of rocks, we forget the crowd. It is here that there is a famous rock shape : a lion head. We stay a while in this room because we need to let other groups leave. To make us wait, our guide shows us on his phone a video of a sudden flood, this is this kind a flood which shaped the canyon, this is impressive !

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Le reste de la visite est plus tranquille : les couloirs sont étroits, on ne voit plus les autres groupes. Le guide nous raconte des anecdotes, nous montre des formations rocheuses en nous affirmant qu’on peut y voir telle ou telle forme (avec beaucoup d’imagination…), nous prend en photo. On profite de ce magnifique endroit, finalement c’est encore plus beau que sur toutes les photos qu’on a pu voir.

The rest of the visit is quieter : corridors are narrow, and we don't see other groups anymore. The guide tells us stories, shows us rock shapes assuring us we can see particulars shapes like animals or people (with a lot of imagination ...), takes pictures of us. We enjoy this splendid place, after all this more beautiful than all the pictures we have seen.

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Après deux heures de visite on finit par sortir par une fente étroite. En regardant le sol, on aperçoit juste cette fente qui serpente sur la roche, impossible de deviner ce qui se cache dessous !

After 2 hours visiting, we finally get out by a narrow fissure. Looking at the ground, we barely notice this fissure snaking between rocks, it is impossible to guess what is really hidden underneath !

 

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On finit notre matinée dans un restaurant de barbecue pour se remettre de nos efforts : du bœuf, du porc et des beans qui ont cuit toute la matinée dans des énormes barbecues. 

We end our morning in a grill restaurant to refresh : beef, pork and beans cooked all morning in big grills. 

Prochaine étape : Monument Valley

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09 octobre 2016

Lake Powell

Rappel : Nous sommes le 9 septembre, et avons passé la matinée à Bryce Canyon National Park.

Previously : we are September the 9th, and we spent the morning in Bryce Canyon National Park.

Après 2h30 de route au milieu de magnifiques collines rouges, nous arrivons aux bords du lac Powell. Ce lac artificiel a été créé lors de la construction du barrage de Glen Canyon sur le Colorado en 1966. Le lac est bordé de nombreux canyon de pierres rouges, et le contraste entre le bleu de l’eau et la pierre est magnifique.

After a 2.30h-drive between splendid red hills, we arrive on the shores of Lake Powell. This artificial lake was created at the time of the Glen canyon dam construction on the Colorado in 1966. The lake is surrounded by many red rocks canyon, and the contrast with the blue of the water is wonderful. 

 

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On se dirige d’abord vers la Marina pour embarquer sur une balade en bateau vers Antelope Canyon. On profite de la magnifique lumière du soleil couchant. Un audioguide nous explique l’histoire géologique du lieu, et la formation du lac. On apprend l’origine des traces blanches sur les roches au-dessus de l’eau : cette « marque de la baignoire » est due au calcaire dans l’eau, qui se dépose sur la roche. Le niveau du lac a donc été aussi haut que la marque blanche dans les années 1980. Ensuite les problèmes de sécheresse ont fait chuter le niveau. Le niveau est aujourd’hui tellement bas que les bateaux doivent faire de gros détours pour rester sur un fond suffisamment profond.  Notre tour en bateau nous amène à Antelope Canyon, un joli canyon dans la pierre rouge. On ne peut parcourir que 6,5km sur les 16km que fait le canyon, car il devient ensuite trop étroit.

First we head towards the marina to board on a boat for a trip to Antelope Canyon. We enjoy the sunset light. An audio guide explains us the geological history of the place and how the lake was created. We learn about the white marks on rocks above the water level : this "bathtub ring " is due to calcium carbonate deposited by water. In 1980 the lake level was as high as the white mark is. Then drought issues got the lake level lower. Today the level is so low that boats must make long detours to stay on a level deep enough. Our boat trip takes us to Antelope Canyon, a nice canyon between red rocks. We can travel along only 6.5 km on 16 km because then the canyon becomes too narrow.

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La balade se finit juste avant le coucher du soleil. Il fait chaud, l’eau nous fait très envie, on se dirige donc vers la plage pour une petite baignade dans une eau à 25° en regardant le soleil disparaître. On rejoint ensuite notre camping, à 10 minutes à pied de la plage, avec une vue magnifique sur le lac.

The boat trip ends just before sunset. It is warm and lake water seems cool, thus we walk to the beach and we bath in a 25°C-water (77°F) watching the sun disappear. Then we walk back for 10 minutes to our campground, and we enjoy our view on the lake.

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Le lendemain matin, après avoir admiré le lever de soleil sur le lac, on se dirige vers Horseshoe Bend. Une marche de 15 minutes dans le sable nous mène à des falaises abruptes au-dessus du Colorado. A cet endroit la rivière fait un virage de presque 180°, et a donc une forme de fer à cheval autour des falaises. C’est très joli, mais la lumière très forte rend les photos difficiles à faire. Et bon même si j’ai pas trop le vertige, la falaise à pic ne me rassure pas, du coup on ne s’attarde pas…

The next morning, after admiring the sunrise on the lake, we head towards Horseshoe Bend. A 15min-walk on the sand leads us to abrupt cliffs above the Colorado. At this place, the river makes almost a 180° turn, thus it makes a shape of a horseshoe around cliffs. It is very beautiful, but the light is too strong for good pictures. And even if I don't suffer from vertigo, abrupt cliffs don't reassure me, thus we don't stay any longer ...

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On se dirige ensuite vers le barrage, impressionnante construction humaine au milieu de toutes ces merveilles de la nature…

Then we go to the dam, impressive human's construction in the middle of all these natural wonders ...

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On s’arrête finalement à différents points de vue sur le lac avant de le quitter pour d’autres aventures à Antelope Canyon.

Finally we stop at different points of view on the lake before leaving the area for others adventures.

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Posté par MJ_Cha à 08:01 AM - - Commentaires [3] - Permalien [#]
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